Forfatter Emily M. Danforth afslører inspirationen bag sin episke gotiske horror-komedie

Bøger

emily danforth Chris Mongeau / Temi Oyelola

Forestil dig et monstermos af Henry James , Sarah Waters og Ryan Murphy, og du har måske en fornemmelse af de spændinger og kulderystelser, der venter dig inden for siderne i Almindelige dårlige heltinder , Emily M. Danforths kæmper for en roman. På godt 600 sider fylder den med forbudt victoriansk romantik, fodnoter og illustrationer - og flere århundrededækkende tidslinjer. Det er også sjovt som helvede.

Plain Bad Heroines: A NovelWilliam Morrow & Company amazon.com $ 27,99$ 19,11 (32% rabat) SHOP NU

Historien begynder i 1902 på Brookhants, en elitepensionatskole på Rhode Island, hvor en gruppe af toneangivende teenagere opdager en radikal feministisk afretning - en erindringsbog, der blev grimoire af ægte ildebrand Mary MacLane, der opmuntrede unge kvinder til at undgå føjelighed (og heteroseksualitet) og afslører deres “virkelige ønsker og deres sjæle”. Bogens lektioner besidder pigerne og fører til en uhyggelig afslutning: de er stukket af en muligvis overnaturlig sværm af gule jakker.

Over et århundrede senere laver Hollywood en film ud af, hvad der skete i Brookhants. Involveret i projektet: datteren til en 80'ers skrigedronning, en celebian fra Kristen Stewart og en debutforfatter, der tilpasser sin bog om skolen til et manuskript. Af ægthedens skyld skyder de filmen på stedet. Spøgelsesagtig rædsel og gotisk hijinks følger med et strejf af misandrist sarkasme og en dukke af sappisk kærlighed.



ELLER 's Assistent Books Editor, Michelle Hart, fangede Danforth (hvis tidligere bog, Misundervisningen af ​​Cameron Post , blev en Sundance-vindende film) via Zoom fra hendes hjem i Rhode Island for at tale om, hvordan forfatterens kærlighedsaffære med rædsel begyndte, hvorfor historien har glemt Mary MacLane, og de uhyggelige ting, der skete under skrivning Almindelige dårlige heltinder .


På hvilket tidspunkt indså du, at der var to historier, som du ville fortælle? Den moderne, om filmoprettelsen og den historiske, om hvad der faktisk skete på skolen?

Alt for længe, ​​som 350 sider inde. En forladt kostskole er uhyggelig, og jeg har længe romantiseret den slags placering som lesbisk. Jeg havde denne uhyggelige indstilling, der var fantastisk til at filme en film, men jeg vidste ikke, hvorfor skolen var blevet forladt. Da jeg forsøgte at besvare dette spørgsmål for mig selv, begyndte jeg at undersøge meget om kvinders kostskoler og gymnasier i slutningen af ​​det 20. århundrede. Jeg blev mere og mere forelsket i det, jeg fandt. Jeg fortsatte med at forsøge at skubbe den ind i bogen, ind i den moderne historie på måder, der bare ikke fungerede. Jeg ville virkelig bare være sammen med disse tegn i fortiden. Det var flere år i at gøre dette, og det kom ikke let. Alt dette var en otte år lang proces.

Hvordan var forskningsprocessen? Dette er en af ​​de bøger, du læser og føler, at forfatteren havde haft en masse sjov ved at skrive den. Gik du til underlige steder? Læse underlige bøger?

Jeg havde det sjovt at skrive. Der er ting i det, der hentes fra virkeligheden, som jeg ikke tror, ​​folk forventer, som Spite Tower, et faktisk sted i Little Compton, Rhode Island.

Kaldet Spite Tower?

Ja. Det er ikke min Trods tårn, selvfølgelig. [I romanen er tårnet, der ligger nær skolegrunden, stedet for klimaks.] Jeg tog en masse friheder. Men det har denne store apokryfe fortælling om at blive bygget grundlæggende som et symbol på klage mellem to naboer. I virkeligheden ser alle ud til at være enige om, at det faktisk var et brøndtårn, men det er ikke det New Englanders sagde om det. Det blev kaldt Spite Tower, fordi det angiveligt blev brugt til at blokere synslinjer.

Nogle gange fordømte forskningen mig dog i læser Henry James og Edith Wharton noveller. De skrev begge spøgelseshistorier, selvom vi ikke tænker på Wharton som det. Men hun har disse fantastiske spøgelsesagtige fortællinger. Jeg hentede sætninger fra dem. De er ikke metafiction, men der er en næsten metakvalitet ved disse vendinger, som Wharton tager i nogle af dem, hvor hun påberåber sig fornøjelsen af ​​at samles for at høre en skræmmende fortælling, og hun siger gennem fortælleren: 'Vi var alle samlet og sat i humør til at skræmme os selv. ' Jeg elskede det. Det er den ting, jeg har lavet siden jeg gik i første klasse, idet jeg var som: 'Fortæl mig din uhyggeligste historie.' Jeg ønskede at få den idé om, at en fortæller fortæller den skræmmende historie og er meget opmærksom på, at de fortæller den.


Og så er der Historien om Mary MacLane , som måske overraskende for nogle læsere er en rigtig bog.

Ja! En af de ting, jeg er mest begejstret for, er at for læsere, der ikke kender hende og ikke kender hendes arbejde, kan opdage eller genopdage det.

Kridt mig op som en af ​​de læsere, der aldrig havde hørt om hende. Da jeg først hentede din roman, antog jeg, at Mary MacLane var en fiktiv skabelse - en meget overbevisende! - og var chokeret over at opdage, at hun virkelig var ægte. Jeg tror, ​​jeg var mest chokeret, fordi jeg aldrig havde hørt om hende - denne skæve, feministiske memoirist.

Du har lige fortalt den oplevelse, jeg havde. Jeg var som: 'Hvordan i helvede ved jeg ikke om Mary MacLane? Dette er mit styrehus! Hun var en biseksuel kvindeskribent fra Montana. Hvordan ved jeg ikke om Mary MacLane, og jeg er 30! ' Og hun var enormt berømt!

Hun skrev en erindringsbog i en alder af 19 år, fik den offentliggjort, og den blev en enorm landsdækkende bestseller. Solgt noget som 80.000 eksemplarer alene i den første måned. Det lancerede hende på denne vej af litterær stjernestatus. Mens jeg undersøgte, brugte jeg dage på at læse Mary MacLane-historier i pressen: boganmeldelser, interviews. Folk rapporterede lige om, hvad hun lavede: ”Nu er hun i Chicago. Nu er hun i Boston. Nu skal hun muligvis til Radcliffe. Nu er hun i Newport. ”

Men hun blev også hånet.

En stor del af pressen var negativ og afviste bogen som skandaløs, en moralsk korruptionsstyrke. Der var teenagepiger over hele landet, der havde dannet klubber til hendes ære. En af mine yndlingshistorier er, at der var en ung kvinde, der blev arresteret for at stjæle en hest i Chicago, og hun havde været fan af bogen. Og da hun gik ud for dommeren, sagde dommeren: 'Hvorfor ville du? Du er en pige med god social status? Hvorfor ville du stjæle denne hest? Du har aldrig gjort noget lignende før. ' Hun sagde: 'Nå, jeg var nødt til at have noget at skrive om som Mary MacLane.'

Hvorfor tror du, hun er gået tabt til historiens annaler på trods af hendes kultberømmelse på det tidspunkt?

En del af det kan have at gøre med, hvor langt ind i stratosfæren stjernen blev kastet. Hun kunne aldrig rigtig følge det op med noget, der var så succesfuldt igen. Det var et et hit-vidunder, selvom hun skrev andre erindringer. Men folk kendte hende for det meste som en sensation, som et tidligt Paris Hilton eller en influencer. Det er så afvisende af, hvor stor hendes historie er, og hvordan hun fortalte den. Bogen er sjov, selvoverbærende, selvbevidst, poetisk, bare forfriskende ærlig.

Når du beskriver tonen i Mary MacLanes bog, kunne du tale om din egen. Der er så mange måder, din roman kunne have været meget mørkere i tone. Det begynder med, at to piger dør. Det kunne let være blevet slugt af de makabre ting, der sker. Men der er en lethed ved det. Var det delvist en reaktion på Mary MacLanes erindringsbog? Tonen er: 'Vi behøver ikke at tage dette så alvorligt?'

Jeg kanaliserede sandsynligvis noget af det i min fortæller, denne selvbevidsthed, med glæde i denne form for historiefortælling. Og ja, fordi mørke ting sker i bogen, kan jeg godt lide den kombination. Hvis vi skal til nogle temmelig ubehagelige, gotiske steder, så vil jeg bestemt også skildre en lyshjertet date-nat i det moderne Los Angeles.

Der er en scene, hvor skuespillerinden Audrey forbereder sig på sin rolle i gyserfilmen, og mærkelige ting begynder at ske. Skete der noget lignende, mens du, forfatteren, skrev det?

Ja! Hvad der har været rigtig sjovt og uventet er, at jeg får alle disse gule jakkehistorier fra læsere, der har den bog, som jeg ikke havde forventet. De vises i min indbakke eller i en DM. I nogle tilfælde, selv med fotos. Mennesker, der har været som: 'Jeg havde dette møde med en hveps.' Eller: 'Der er en hvepseres i min grill nu.' Jeg forventede ikke at blive lageret for folks hvepshistorier, men jeg tager det helt.

Jeg vil ikke fortælle dig min dengang.

Nej Fortæl mig!

Jeg har boet i et gammelt hus i tre år på tredje sal og har aldrig haft problemer med insekter eller hveps. Mens jeg først læste din bog i begyndelsen af ​​sommeren, fløj en hveps ind i vores lejlighed, selvom vinduet var lukket. Første gang på tre år, der nogensinde er sket. Jeg spekulerede på, om det var en slags reklamestunt, som din udgiver havde igang!

Det hele fungerer efter planen! Jeg har været underligt glad for at høre disse historier. Jeg hørte en lignende fra en boghandler, der sagde: 'Jeg har arbejdet her i fem år, vi har aldrig haft en hveps. Jeg er færdig med bogen, og den jagter mig gennem boghandelens gange. '

Skete der noget lignende med dig?

I de tidlige udarbejdelsesdage, da jeg troede, det virkelig bare ville være den moderne historie om skabelsen af ​​gyserfilmen, var jeg hjemme, hvor min mor boede, i huset jeg voksede op i, som var denne store gamle mursten hus i Montana. De havde haft en frygtelig gul jakkeangreb den sommer. Hele byen havde at gøre med dem. Jeg var ved hendes spisebord og arbejdede på tidlige sider, og der var en stor rede indbygget i murstenen. Jeg kunne høre hvepse, der flimrede mod vinduerne i spisestuen, mens jeg arbejdede. Til sidst gik jeg for at hente en hvepsmorder. Angrebet var så slemt, at den ene jernvarebutik i byen sagde: 'Vi har ingen. Du skal vente på, at den kommer ind. '

De fortalte mig alle deres historier om, hvor dårlige hvepsene var. Så løb jeg ind i en ven, som jeg havde livreddet med i årevis gennem gymnasiet og det tidlige college. Vi talte om disse hveps. Hun var som: 'Nå, husker du da vi lavede den gyserfilm?' Jeg havde ikke husket det. Det var sommeren efter Blair Witch Project var kommet ud. Vi havde selvfølgelig besluttet som kede teenagere i denne lille by, at vi med sikkerhed kunne filme noget lignende. Der var overhovedet ingen færdigheder involveret. Vi kunne naturligvis trække det af. Med nogens videokamera forsøgte vi at filme en uskrevet gyserfilm. Vi filmede en scene med en morder, der jagter folk ned ad bredden af ​​en flod. Flere af vores lille gruppe livreddere trådte ind i en jord reden af ​​gule jakker og måtte springe ud i floden for at komme væk fra dem. Det var sandsynligvis percolating, og det var først, før hun sagde det til mig, at det hele kom tilbage.

Når i skriveprocessen indså du, at de andre ekstratekstuelle elementer var nødvendige for at fortælle historien - nemlig illustrationer?

Kunstneren, Sara Lautman , var fan af min første bog, og hun kontaktede mig om at arbejde sammen. Da jeg virkelig havde givet mig selv tilladelse til at skrive den historiske del af romanen og svælge i det, var jeg som: 'Dette er hvad Sara skal illustrere. Det burde absolut have tidsillustrationer, som kostskolens romaner havde på det tidspunkt. ” Vi gik frem og tilbage, og hun havde alle disse gode ideer. Og fordi vi arbejdede sammen, før bogen blev færdig og solgt, var der nogle ting, som Sara så, eller hvordan hun indrammede en scene, der inspirerede min skrivning.

I den gotiske tradition kan figurer være voyeurs, der lurer, ser ting de ikke skal. Der er et spørgsmål om, hvem der ser hvad. At have disse illustrationer være endnu en handling at se på disse tegn, og denne verden giver mening for mig. Jeg kan ikke forestille mig bogen nu uden Saras måde at se på.

I den gotiske tradition kan figurer være voyeurs, der lurer, ser ting de ikke skal. Der er et spørgsmål om, hvem der ser hvad.

Du er tydeligvis lidt af gyserfilmfreak. Hvornår og hvordan kom det i gang?

Da jeg var otte eller ni, så jeg det Vagteren i skoven . Det spiller Bette Davis i en af ​​hendes sidste roller og blev filmet tilbage, da Disney lavede disse virkelig skræmmende film og var ligeglad med, om de skræmte skidtet ud af børn, der så dem.

Og på en junior high sleepover så jeg Byen der frygtede solnedgang . Der var alle mulige slags shenanigans i gang ved denne sleepover. Piger var klædt i undertøj. Huset havde et poolbord i kælderen, og piger var ved at tage billeder, som de måske skulle gøre tingene med senere - giv jeg drenge. Og så over i hjørnet gjorde nogle af os det ikke. Vi spillede sandsynligvis Scrabble mens vi snackede. Vi så skræmmende film, hvoraf den ene var Solnedgang , angiveligt baseret på rigtige mord. Det gøres som en nyhedsrulle, næsten en forløber for Blair Witch . Det var tre om morgenen, og jeg var den eneste, der så dette, i en andens hus midt i Montana med skærmdøre, der kiggede ud mod et stort mørke. Min frygt for den film er præget i mit sind for evigt.

Den dag i dag på grund af Blair Witch , som jeg så i mellemskolen, har jeg mareridt om at gå ind i et hus og finde en fyr der står og stirrer på væggen.

Det er et strålende øjeblik. Der er ikke noget blod. Filmen er så perfekt færdig. Det fortjener det sted, det holder lige nu med hensyn til dets arv som en fundet film. Jeg så det også med venner. Vi var nødt til at køre to timer gennem Montana vildmark for at se kl. 22 viser det. Vi var alle forstenede ved at køre hjem. Jeg gik ind i mine forældres hus, og alle lysene var slukkede, så jeg sov på landingen uden for deres værelse. De vågnede om morgenen og gik over mig og sagde: 'Hvad er der galt med dig? Stop med at se disse film! ' Men jeg elsker det. For mig er det en appel fra horrorhistorier: Jeg vil være bange, og så vil jeg være i stand til at slå den fra.

Kan du sige, hvilke film der havde direkte indflydelse på Almindelige dårlige heltinder ?

Sammen med Blair Witch , der er en film, der hedder Lake Mungo , en australsk 'fund-footage' mockumentary, der også havde stor indflydelse på romanen, da den også leger med, hvordan historien leveres. Det føltes alarmerende virkeligt første gang jeg så det - redigering, fletning af historiens forskellige stykker var så effektiv. Selvfølgelig inspirerede slasherfilmene fra 80'erne og 90'erne historien til Audreys mor [i romanen er hun en blanding af Jamie Lee Curtis og Phoebe Cates]. Skrige især formede den måde, jeg betragtede genren for evigt på: den var skræmmende, brutal, sjov, selvbevidst.

Der er også film, der har formodede forbandelser eller uhyggelige hændelser knyttet til deres produktioner: Varslet , Djævleuddriveren , Poltergeist . En langt nyere gyserfilm, der siges at være blevet 'forbandet' var 2012 Besiddelsen . Ilden i kostumetraileren i Almindelige dårlige heltinder blev direkte inspireret af oplagringsanlægget til brændstof under produktionen af Besiddelsen .

Almindelige dårlige heltinder er rædselepisk fyldt med lesbiske. Mens jeg læste, blev jeg ramt af denne følelse af, at der er en iboende kønnethed i rædselsgenren. Så mange LGBTQ-folk er fans af gyserfilm, og alligevel er der så få af disse film, der eksplicit handler om os.

Jeg tror bestemt, at der er noget i det mindste med hensyn til genrenes rødder. Hvis vi ser på noget lignende Carmilla , det har altid været der, arven fra den skildring af vampyrer. Men jeg tror også, at der er noget ved at identificere monsteret som et 'andet', ikke? Jeg kan bestemt tænke på film, hvor jeg - måske er det for forenklet at sige - identificerede mig med monsteret, eller jeg identificerede mig med den krybende anden. Sådan får vi os ofte til at føle. Jeg antager også, at der på et endnu mere forenklet niveau er en reel identifikation med alle de androgyne sidste piger i slasher-filmene, ikke? Sidney Prescott, laver du en sjov med mig? Laurie Strode?

Så meget af din bog handler om omskrivning af ting: omskrivning af fortiden og skildring af de mennesker, der historisk er overgivet. Var der en del af dit projekt, der sagde: 'Vi har altid eksisteret i dette rum?'

Ja, det var absolut en bevidst del af processen, at man ville have, at romanen næsten udelukkende var befolket med skæve tegn, og at det var en ting. Jeg ville virkelig genvinde noget plads i denne genre. Ligesom fru Danvers i Rebecca , lesbiske er blevet kodet, slettet, skjult. Det var de sociale forhold på det tidspunkt. Men min roman vil behandle disse figurer ligeud, og der vil ikke være nogen spørgsmål om, hvad de betyder for hinanden.


For flere måder at leve dit bedste liv plus alle ting Oprah, Skriv dig op til vores nyhedsbrev!

Annonce - Fortsæt læsning nedenfor