Sådan fejler det amerikanske sundhedssystem svarte kvinder

Sundhed

medicinsk forskelsbehandling af sorte kvinder Brian Stauffer

Forestil dig dette: Du går til lægen og føler dig rutinemæssigt uset, uhørt, misforstået. Nogle gange frygter du, at du er blevet fejldiagnosticeret. Men dine bekymringer fjernes. Du er ikke klar over hele spektret af behandlingsmuligheder - lægen antager tilsyneladende, at de ikke gælder for dig, eller at du ikke kan tage alle oplysningerne ind. Dit lokale hospital er underfinansieret, udstyret er forældet, ofte ikke-funktionelt.

Du nægtes smertestillende medicin. Du bliver håndteret brutalt. Personalet sætter åbent spørgsmålstegn ved din betalingsevne.

Selvom ikke alle sorte kvinder har haft oplevelser som disse, er de skuffende velkendte for legioner af os. Faktisk er der nok anekdotiske og faktiske beviser til, at der bages en farlig farvebaseret bias i det amerikanske sundhedsvæsen, der påvirker selv veluddannede patienter i den øvre middelklasse - den type, du måske forventer at være immun over for sådan ulighed .



For flere år siden var jeg en af ​​disse patienter. I juni 2014, i en alder af 29 år, gennemgik jeg genetisk rådgivning og testning og lærte, at jeg havde en BRCA2-genmutation, en arvelig tilstand, der hæver risikoen for at udvikle bryst- og æggestokkræft. Det viser sig, at jeg selv var heldig at have adgang til denne screening: A 2016 Journal of Clinical Oncology undersøgelse fandt ud af, at sorte kvinder, uanset deres risikoniveau, er mindre tilbøjelige til at gennemgå genetisk testning end hvide kvinder - i vid udstrækning fordi læger er mindre tilbøjelige til at anbefale det til dem.

5,7 procent af amerikanske læger er afroamerikanske, ud af en befolkning, der er 13 procent sorte.

Da jeg valgte en forebyggende mastektomi senere samme år (sorte kvinder, der tester BRCA-positive, er også mindre tilbøjelige til at gennemgå risikoreduktionsoperationer som denne), havde jeg en række fordele. På det tidspunkt var jeg advokatfirma i et mellemstort advokatfirma, og min arbejdsgiver tilbød fremragende sygesikring, der dækkede de fulde omkostninger ved mine præ-op-aftaler og operationer.

Min største fordel var dog et stærkt socialt netværk. Min kollegiums værelseskammerat tilfældigvis var gift med en kræftforsker, der havde givet mig en liste med spørgsmål, der skulle bringes til aftaler. En ven, der sidder i bestyrelsen for en nonprofit, havde henvist mig til et medbestyrelsesmedlem, der heldigvis ledede kræftscreenings- og forebyggelsesprogrammet på et af New York Citys bedste hospitaler. Forbløffende nok havde jeg fået en aftale med denne læge inden for en uge efter at have sendt e-mail til hende for at spørge om genetisk testning. Når jeg fik min diagnose, hjalp hun mig med at identificere og planlægge aftaler med en respekteret brystkirurg og plastikkirurg.

Denne form for adgang, ville jeg komme til at lære, er en sjældenhed blandt sorte kvinder. Mange af de hvide patienter, jeg møder i BRCA-supportgrupper, blev henvist via familievenner eller forretningsmæssige eller sociale forbindelser; på et supportgruppemøde fortalte den hvide datter af en hedgefondforvalter at have interviewet flere førende onkologer fra hele landet, inden hun foretog sit valg. I modsætning hertil, når jeg har meldt mig frivilligt til BRCA-uddannelsesbegivenheder for sorte kvinder, taler de om at kæmpe for at finde en genetisk rådgiver af enhver rang.

Så jeg var heldig - indtil morgenen blev jeg udskrevet fra hospitalet.

Da jeg vågnede efter operationen, var jeg grogg af anæstesien og let desorienteret fra vægten af ​​mine nye brystimplantater. Turen fra min seng til badeværelset føltes som et maraton. Jeg bad min mor om at ringe til en ven, der kunne ledsage os hjem, hvis vi havde brug for hjælp til at komme op ad trappen til min lejlighed på anden sal. En sygeplejerske - en hvid kvinde sandsynligvis i 40'erne - overhørte og sagde: ”Du blev ikke opereret på dine ben. Jeg forstår ikke, hvorfor du har brug for hjælp. '

Mere presserende var spørgsmålet om mine kirurgiske afløb, installeret postmastektomi på begge sider af mit bryst for at samle blod og lymfevæsker. Venstre afløb fungerede ikke korrekt, så jeg spurgte den samme sygeplejerske, om hun kunne ringe til en af ​​de kirurger, der havde udført operationen. Jeg var nervøs, fordi min mor havde lidt gennem et inficeret afløb under sin egen mastektomi syv år tidligere; det var endda skrevet i mit diagram under tidlige morgenrunder, at mit venstre bryst var lidt rødt. Jeg ville ikke gå hjem, før jeg vidste, at jeg var okay.

Men sygeplejersken nægtede at kontakte kirurgen. Hun sagde, at hospitalet ville blive straffet, hvis jeg ikke blev udskrevet inden for 24 timer efter min indlæggelse, og at jeg bliver nødt til at håndtere afløbet, som det var. Igen bad jeg om, at nogen ringede til min kirurg. I stedet blev en anden sygeplejerske, også en hvid kvinde, bragt ind for at forklare, at der ikke var tid - jeg havde brug for at være ude af lokalet. Hvilket syntes mærkeligt for et højt anset anlæg kendt for sin patientcentrerede pleje.

Efter en langvarig frem og tilbage, der involverede de to sygeplejersker, en hospitaladministrator, min mor og to venner, som jeg havde kaldt til støtte, gik en af ​​sygeplejerskerne endelig med på at ringe til min plastikkirurg. Da hun kom for at inspicere afløbet, så hun, at snittet ikke var stort nok til at skabe en ordentlig strømning. Efter en løsning på fem minutter var jeg på vej med to fungerende afløb.

Selvom jeg ikke kan bevise, at den behandling, jeg fik, var racemotiveret, kan jeg sige, at oplevelsen stemmer overens med det, jeg hører fra andre sorte kvinder. Og det er markant forskelligt fra det, jeg ser på Facebook-supportgrupper for dem, der beskæftiger sig med BRCA-mutationer - en overvældende hvid kohorte. For eksempel: ”Jeg har mødt så mange fantastiske sygeplejersker. Jeg planlægger at spore sygeplejersken, der var der for mig den første dag efter min mastektomi .... Jeg vil sende hende blomster. ” Jeg er aldrig stødt på en hvid kvinde, der sender en historie, der ligner min.

I det forløbne år har vi lært, hvor farligt det kan være at føde i dette land, hvis du er sort: hvordan vi er tre til fire gange mere tilbøjelige til at dø af graviditets- eller fødselsrelaterede årsager end hvide kvinder, hvordan sorte babyer er dobbelt så tilbøjelige til at dø som hvide babyer. Faktisk, fra vugge til grav, kan en sort kvinde i USA forvente at have dårligere helbredsresultater end en hvid kvinde. Hun er 40 procent mere tilbøjelige til at dø af brystkræft - selvom hun i første omgang er mindre tilbøjelige til at have brystkræft. Hun er mere tilbøjelige til at dø af kræft generelt. Hun er mindre tilbøjelige til at modtage en recept på smertestillende medicin fra en ER-læge, selv når hun oplever det samme niveau af smerte og symptomer som en hvid patient. Hun er mere tilbøjelige til at dø i en yngre alder af hjertesygdomme.

Dette indhold importeres fra {embed-name}. Du kan muligvis finde det samme indhold i et andet format, eller du kan muligvis finde flere oplysninger på deres websted.

For at gøre tingene mere alvorlige og langt mere komplicerede findes forskellene ikke kun i sundhedsresultater - i hvordan tingene viser sig, på godt og ondt, når du først søger lægehjælp. Sorte kvinder har dårligere helbred, punktum. Vi er mere tilbøjelige til at leve med diabetes, fedme og forhøjet blodtryk. Mere sandsynligt at leve med svær depression. Vi har dobbelt så stor risiko for slagtilfælde og er sammen med sorte mænd dobbelt så sandsynlige for at udvikle Alzheimers.

Spiller genetik, indkomst og uddannelsesniveau en rolle i disse skarpe forskelle? Selvfølgelig. Betyder det noget, at sorte kvinder er mindre tilbøjelige til at have sygesikring end hvide kvinder? Uden tvivl. Men overvej at selv disse faktorer er stærkt påvirket og forstærket af (og i nogle tilfælde på grund af) racemæssige uretfærdigheder.

Og overvej, at sorte kvinder går dårligere, ikke kun når det kommer til nogle få bestemte sygdomme eller lidelser, men på tværs af et bredt spektrum. Overvej derefter, at dødeligheden for babyer, der er født af sorte kvinder med en doktorgrad eller professionel grad, er højere end satsen for babyer, der er født af hvide kvinder, der aldrig har afsluttet gymnasiet. Et billede begynder at dukke op af kræfter på en gang større, dybere og mere snigende i spil.

Sorte menneskers helbred i Amerika er korroderet af racismens ubarmhjertige angreb.

For at være klar: Det kan være svært for nogen at få de bedste resultater ud af det amerikanske sundhedssystem. Mellem byzantinske forsikringsregler, fortjeneste-over-mennesker M.O. af korporativ pleje og variationer i ressourcer og adgang afhængigt af hvor du bor, skal alle patienter være proaktive, informerede, assertive, til tider aggressive. Hvis du er en sort kvinde, ville du bare være mere. Og selv det er måske ikke nok.

Lad os tage en sikkerhedskopi, inden en kvinde går på hospitalet, før hun endda bliver syg. Lad os gå tilbage 60, 80, 100 år til Jim Crows dage. De love, der kodificerede raceregregering og diskrimination, tog en målbar vejafgift på sorte menneskers sundhed. Nancy Krieger, ph.d., professor i social epidemiologi ved Harvard T.H. Chan School of Public Health, har fundet en sammenhæng mellem Jim Crow love og for tidlig dødelighed for afroamerikanere født under disse love. Krieger nævner en række potentielle årsager til forbindelsen, herunder manglende adgang til tilstrækkelig lægehjælp, overdreven eksponering for miljøfarer, økonomisk mangel og den psykologiske vejafgift ved at håndtere racisme som en del af det daglige liv.

Selvom Jim Crow-love blev afskaffet i midten af ​​1960'erne, varer deres virkninger. Krieger siger, 'Min forskning viser, at de stadig regnes med i ligene hos mennesker, der levede gennem den tid.' Hun taler ikke metaforisk. Tværtimod ser det ud til, at Amerikas version af apartheid har sat sit præg på mobilniveau: Sorte kvinder født før 1965 i Jim Crow-stater er i dag mere tilbøjelige end dem, der er født på samme tid i andre stater, at de har østrogenreceptor-negativ brysttumorer, som er mere aggressive og mindre lydhøre over for traditionel kemoterapi.

Kriegers fund stemmer overens med teorien om 'forvitring', foreslået i 1992 af Arline Geronimus, nu forskningsprofessor ved University of Michigan's Population Studies Center. Ideen er, at den toksiske stress ved håndtering af diskrimination (stress, der har vist sig at resultere i øgede cortisolniveauer og betændelse) over tid fører til dårligere helbredsresultater - såvel som for tidlig aldring, da det bogstaveligt talt kan forkorte vores telomerer, beskyttelseshætter i slutningen af ​​hver af vores kromosomer.

I en undersøgelse offentliggjort i 2010 af Geronimus og andre var sorte kvinder mellem 49 og 55 år anslået syv og et halvt år ældre, biologisk, end deres hvide kolleger. Med andre ord, ligesom et hus, der hele tiden er voldsramt af storme til sidst vil liste, synke og smuldre, er sorte menneskers helbred i Amerika korroderet af racismens ubarmhjertige angreb.

Sort patient ignoreret af læger Brian Stauffer

Placering, placering, placering. Det er mantraet fra David R. Williams, ph.d., en Harvard-professor i folkesundhed, sociologi og afrikanske og afroamerikanske studier, hvis forskning fokuserer på sociale sundhedsdeterminanter. Williams er overbevist om, at de facto segregering - i dag bor omkring 48 procent af afroamerikanere i kvarterer, der primært er sorte - er en vigtig drivkraft for uligheder i sundheden. 'I USA er dit postnummer en stærkere forudsigelse for dit helbred end din genetiske kode,' siger Williams.

Hvorfor? For det første er farvesamfund mere sandsynligt placeret i områder med højere niveauer af luftforurening, hvilket betyder, at de mennesker, der bor i disse samfund, regelmæssigt trækker vejret ind i højere niveauer af partikler, farlige partikler, der kan føre til luftvejsproblemer, lunge kræft og hjertesygdomme. Derudover viser forskning, at sorte kvarterer - defineret som 60 procent eller flere sorte beboere - har færrest supermarkeder og derfor mindre adgang til friske produkter og magre proteiner.

Sorte kvarterer er 67% mere tilbøjelige til at mangle en lokal primærlæge.

Sorte kvarterer er også mere tilbøjelige til at mangle en lokal primærlæge (sandsynligheden for en mangel på sådanne læger er 67 procent højere) og kan have mangel på medicinske specialister (en undersøgelse fra 2009 viste, at flere afroamerikanere, der bor i et amt, er korreleret med færre kolorektale kirurger, gastroenterologer og strålingsonkologer).

Forskere har også identificeret en sammenhæng mellem raceadskillelse og kvaliteten af ​​den pleje, en patient modtager: En sort person, der bor i et adskilt samfund og gennemgår kirurgi, er mere tilbøjelige til at gøre det på et hospital med højere dødelighed; faciliteter i sådanne samfund mangler ofte ressourcer sammenlignet med faciliteter i primært hvide områder.

LaToya Williams, 41, bor i et kvarter i Brooklyn, hvor ca. 60 procent af beboerne er afroamerikanere. 'Jeg kan godt lide at bo her,' siger hun. ”Jeg ejer mit hjem. Og kvarteret har en forstadsfølelse, der er svær at finde i byen. ” Williams, der nu er seniorleder for primærplejesystemer i American Cancer Society, fandt en klump i ærestørrelse i brystet i januar 2007. Den lokale kirurg, hun besøgte, bestilte et sonogram, men derefter, afviste Williams, afviste klumpen som fedtvæv . Syv måneder senere var det på størrelse med en valnød. Alarmeret pressede Williams på for en lumpektomi, hvilket førte til en diagnose af fase III invasivt duktalt carcinom.

Williams skulle straks starte kemoterapi, hvilket betød, at hun havde brug for en port implanteret under kravebenet for at modtage medicin og IV-væsker og få blod trukket til test. Proceduren blev udført på et hospital i Brooklyn af hendes kirurg. Williams husker, at han vågnede bagefter og fortalte sin læge, at hun ikke kunne trække vejret. ”Han sagde, at det var en normal reaktion efter operationen,” minder hun om. Tredive minutter senere gispede hun stadig efter luft.

Hendes mor var i stand til at markere en anden læge, der straks indsatte et nødrør for at hjælpe Williams med at trække vejret. En røntgenbillede afslørede, at hendes lunge var punkteret under installationen af ​​havnen. Dette betød to uger på hospitalet for, hvad der normalt er en ambulant procedure, samt en skræmmende forsinkelse i start af kemo. Da Williams endelig begyndte behandlingen, blev det afsløret, at porten var installeret forkert, og at en ny måtte sættes i armen.

Williams behandlingsplan omfattede også stråling. Hospitalet, hvor hun fik kemo, accepterede ikke sin forsikring for behandlingen, så hun henvendte sig til en anden i nærheden (en, der for nylig fik en D-vurdering af Leapfrog Group, en nonprofit, der analyserer hospitalets ydeevne). Der var ingen direkte metrolinje mellem hendes kontor og hospitalet, så mandag til fredag ​​måtte Williams tage 35-40 minutters kørsel efter arbejde.

Men ved flere lejligheder ankom hun kun til hospitalet for at høre, at strålingsmaskinen var i stykker, og at hun ikke ville være i stand til at få behandling den dag. Som et resultat, siger Williams, tog hendes strålingsregime, som skulle afsluttes om otte uger, nærmere ti. 'Det er den sidste ting, du har brug for, når du allerede er bange for dit liv,' siger hun.

læge patientdiskrimination Brian Stauffer S.

I 2010 delte Williams sin historie på et alumnemøde for hendes kollegiums sorority (Alpha Kappa Alpha, Amerikas første sorte græske bogstavorganisation for kvinder). Derefter introducerede et andet medlem, Kathie-Ann Joseph, MD, en brystkirurg tilknyttet NYU Langone Health, sig selv og fortalte Williams om sit arbejde. (Joseph er også leder af Beatrice W. Welters Health Outreach and Navigation Program på NYU Langones Perlmutter Cancer Center, der giver adgang til brystkræft screening, behandling og støtte til kvinder i medicinsk dårligt stillede samfund.)

Over tid blev de to kvinder venlige, og Williams blev varm over tanken om at mødes med en kollega af Joseph for at tale om brystrekonstruktion, som hun gennemgik i 2012. Ved sit første besøg på NYU Langones hospital på Midt-Manhattan var kontrasten dramatisk: en lobby med den frodige plante-og-mousserende glasstemning på et posh firmakontor, caféer med sunde madvalg, hjælpsomme sikkerhedsvagter 'der ikke behandlede dig som en kriminel for blot at stille spørgsmål,' sygeplejersker, der plejede Williams høfligt og straks og 'meget pænere kjoler.' Hun besluttede, at næste gang hun søgte lægehjælp, ville det ikke være i Brooklyn. ”Jeg vil sandsynligvis aldrig gå til et hospital i nærheden af ​​mig igen,” siger hun. ”Hvilket er en skam. Alle fortjener at have god lægehjælp i deres eget samfund. ”

Det personlige præg betyder noget. Men fordi forskning, nye livreddende terapier og overkommelig dækning får overskrifter, er plejen i sundhedsvæsenet ofte diskonteret.

'Folk, der diskuterer sundhedsforskelle, fokuserer typisk på adgang til forsikring, men selv i Massachusetts, en stat, der har universel dækning, har afroamerikanere stadig dårligere helbredsresultater - hvilket viser, at adgang til forsikring ikke er nok,' siger Karen Winkfield, MD, PhD, en strålingsonkolog og associeret direktør for Cancer Health Equity hos Wake Forest Baptist Health i Winston-Salem, North Carolina. 'Spørgsmålet er, om folk føler sig velkomne og lyttet til.' Hvis en sort patient, der måske allerede har en vis skepsis med det medicinske system, møder en uhøflig receptionist eller en afvisende sygeplejerske, forklarer Winkfield, at hun er mindre tilbøjelig til at ville engagere sig.

Alligevel behøver opførsel ikke være åbenlyst fjendtlig for at være skadelig. I en 2016-undersøgelse filmede forskere interaktioner mellem ikke-sorte onkologer og deres sorte patienter på kræfthospitaler i Detroit og bad derefter hver læge om at gennemføre Implicit Association Test, det mest anvendte mål for implicit bias. Resultaterne: Onkologer, hvis tests viste større bias, havde kortere interaktioner med deres sorte patienter, og deres patienter vurderede interaktionerne som mindre støttende og havde mindre tillid til de anbefalede behandlinger.

Endnu mere bekymrende er, når læger foretager dømmekald, der er rodfæstet i racestereotyper. Da forskere ved University of Virginia undersøgte, hvorfor så mange sorte amerikanere behandles for smerte, fandt de, at et betydeligt antal medicinstuderende og beboere havde vildt fejlagtige overbevisninger om biologiske forskelle mellem sorte og hvide mennesker (f.eks. At sorte menneskers nerveender er mindre følsom, eller at deres hud bogstaveligt talt er tykkere).

'Hos enhver læge er der allerede en magtbalance, fordi du er sårbar, og du skal stole på denne person,' siger Holly Spurlock Martin, en udviklingspsykolog i Upper Marlborough, Maryland. ”Men hvis du er sort, og din læge ikke er, er der et ekstra lag af bekymring. Så når du finder en god sort læge, tror du, jeg fandt guld. ” Det er lige så dyrebart og sjældent det kan være: Kun 5,7 procent af alle læger, der praktiserer i USA, er afroamerikanske, ud af en befolkning, der er over 13 procent sort.

Mindre end 6% af de praktiserende amerikanske baserede læger er afroamerikanske.

”Jeg stoler bestemt på hvide mandlige læger mindre - og for at være ærlig stoler jeg også mindre på hvide kvindelige læger - medmindre de bliver anbefalet af en person med farve,” siger Lisa, 35, vicepræsident og seniorrådgiver ved en større økonomi servicevirksomhed. ”Jeg er også meget aktiv i min pleje og skubber læger tilbage. Jeg får dem til at forklare alt, og så smider jeg mine to cent ind. Det overrasker dem altid. Jeg har lyst til, at jeg derefter bliver sat i kategorien 'uddannet', på hvilket tidspunkt de enten begynder at respektere mig og tager sig tid til at forklare tingene for mig, eller de bliver rasende, fordi de tror, ​​at jeg udfordrer deres intelligens. '

Mange sorte kvinder er eksperter i at udsende tegn og tegn på uddannelse og succes med henblik på at modtage bedre lægebehandling. ”Fra en tidlig alder fik min mor mig altid til at“ pynte mig ”for at gå til lægen,” siger Chelsie White, 29, der arbejder som senior teknisk medarbejder hos et samfundsvidenskabelig forskningsfirma og har en kandidatgrad i sundhedspolitik og administration. ”Jeg er næsten 30 år gammel og bærer stadig forretningsafslappet til lægeudnævnelser. Jeg går også ud af min måde at nævne noget om min uddannelse og mine professionelle præstationer. Jeg har fundet ud af, at når jeg betragtes som udført, får jeg mere tid, opmærksomhed og detaljerede oplysninger. ”

Men opfattelsen af ​​at blive opnået kan være et tveægget sværd, som Diamond Sharp, 29, opdagede for næsten et årti siden. I hendes seniorår på et Seven Sisters college begyndte Sharp at føle, at noget ikke var rigtigt: Hun havde ikke længere lyst eller energi til at hænge ud med venner og begyndte at annullere planer og holde hul på sit værelse. ”Jeg tilbragte meget tid i kollegiet og græd mig selv i søvn, hvilket jeg vidste ikke var normalt,” siger hun.

Efter et par uger, bekymret over, at hun muligvis havde klinisk depression, lavede Sharp en aftale med en rådgiver, der blev leveret af skolen. I deres indledende session opbragte Sharp grædene, ensomheden og stresset fra hendes 'trykkoger' -skole. Rådgiveren, en ikke-sort person med farve, læggede sig tilbage, spurgte om Sharps akademiske liv og campusaktiviteter og udtalte, at hun ikke kunne lide af depression. 'Hun fortalte mig, at jeg fik gode karakterer, jeg var studerende, jeg var godt klædt og sammensat - så jeg kunne ikke være deprimeret.'

Det ville tage to år, en anden terapeut, en recept på Prozac og en psykiatrisk indlæggelse, før Sharp fik at vide, hvad der faktisk foregik: Hun havde en bipolar II lidelse. To år efter diagnosen tjekkede hun sig ind på et hospital igen. Det var et andet hospital denne gang. Hvilket betød at starte forfra med forskellige læger. Og da hun pakket en lille taske inden hun gik, passede hun på at placere sin collegetrøje lige så med logoet tydeligt synligt i håb om at den nye behandlende læge ville tage hende alvorligt og behandle hende godt.

Det skal bemærkes, at Sharp var usædvanligt proaktiv med hensyn til hendes helbred: Mellem 2008 og 2012 så kun 8,6 procent af sorte amerikanere en terapeut, tog receptpligtig psykiatrisk medicin eller brugte en anden form for mental sundhedstjeneste sammenlignet med 16,6 procent af hvide amerikanere, ifølge de seneste fund fra den føderale stofmisbrug og mental sundhedsadministration. Her er mange faktorer involveret, herunder kulturelt stigmatisering af luftning af private problemer uden for familien, traditionen med at henvende sig til religion for at klare, manglende adgang og forsikring - og vigtigst af alt varskhed ved at blive behandlet af en hvid mental sundhedsperson. (Kun ca. 5 procent af de praktiserende psykologer i Amerika er sorte.)

Forskning viser, at afroamerikanere er mere tilbageholdende med at bruge mental sundhedstjenester.

'Forskning viser, at afroamerikanere er mere tilbageholdende med at bruge mental sundhedstjenester på grund af skepsis til, hvad der kan ske under udnævnelsen,' siger Suzette L. Speight, ph.d., lektor i psykologi ved University of Akron i Ohio, der studerer mental sundhed og afroamerikanske kvinder. ”De undrer sig over, vil jeg blive behandlet godt? Vil jeg være i stand til at tale om race? Vil jeg blive forstået? ”(I mellemtiden kan enhver forsinkelse med at søge behandling, siger Speight, forværre det oprindelige problem med mental sundhed.)

”En psykolog, der behandler sorte patienter, skal have et verdensbillede, der anerkender sociokulturelle årsager til nød og psykisk sygdom,” siger Speight. For eksempel forklarer hun med en sort kvinde, der arbejder i øverste ledelse i et stort selskab og præsenterer med angstsymptomer som selvbevidsthed, rysten, hovedpine eller vanskeligheder med at falde eller forblive i søvn, ”det ville sandsynligvis være vigtigt at spørge hvordan hendes race og køn 'dukker op' på hendes job: 'Hvordan er det at være sort kvinde på din arbejdsplads?'

En psykolog, der ikke forstår, hvordan kønsbestemt racisme fungerer, især i dens subtile former, kunne let minimere denne kvindes bekymringer eller tilskrive dem lavt selvværd eller manglende selvtillid - interne forklaringer på psykisk lidelse, der ikke tager højde for ekstern eller miljømæssige faktorer.' Tilføjer Speight, 'Psykologen skal være villig til at rejse spørgsmålet om racisme og sexisme, fordi klienten måske ikke bringer det op.'

Sorte kvinder døde af fødsel: Det var historien i nyhederne i begyndelsen af ​​2017, da Whitney, en ph.d.-kandidat ved et eliteuniversitet, var nyligt gravid med sit første barn. Men hun forsikrede sig selv om, at Massachusetts, hvor hun boede, havde en af ​​de laveste mødredødeligheder i USA

I sit sidste trimester blev Whitney imidlertid bekymret, da hun oplevede svær syre refluks og en forhøjet puls. Personalet på hendes gruppemedicinske praksis vinkede væk med sine bekymringer og fortalte hende at fokusere på at håndtere sit høje blodtryk, men da hun til sidst gik i arbejde, skød hjerterytmen endnu højere op og vendte ikke tilbage til normal, selv efter hun fødte . Da Whitney lå i genopretningsrummet, havde hun problemer med at trække vejret. Medicinsk personale, der troede, at hun muligvis havde en blodprop, bestilte to CT-scanninger. Begge kom tilbage negative, så selvom hun forblev åndenød, blev Whitney udskrevet.

kvinde med mund tapet over Brian Stauffer

Den følgende dag gik hun til sin primærlæge og anmodede om en fuldstændig hjerteoparbejdning; hun spurgte også, om hun måske havde peripartum cardiomyopathy (PPCM), en form for hjertesvigt forbundet med graviditet (at være af afroamerikansk afstamning er en kendt risikofaktor). Efter at have set resultaterne af EKG og blodarbejde sagde lægen, at hendes hjerte ikke var problemet.

En sygeplejerskeudøver sagde, at det virkede som angst og foreslog, at Whitney tog Zoloft. Men den næste aften steg Whitneys blodtryk til 170/102. Ved ER afslørede test et forstørret hjerte. Igen spurgte hun: Kunne det være PPCM? Nej, sagde kardiologen, som diagnosticerede postpartum præeklampsi (en meget alvorlig tilstand, for at være sikker, men ikke en, der udelukker PPCM; faktisk overlapper betingelserne ofte) og ordinerede betablokkere. Ved hendes seks ugers kontrol efter leveringen gentog sygeplejersken, at hendes vedvarende symptomer og brystsmerter kunne skyldes angst.

Omkring samme tid reducerede Whitneys kardiolog sin betablokker-dosis med halvdelen; Whitney følte intens smerte næsten med det samme. Et ekkogram viste, at hendes hjerte, selvom det ikke længere forstørrede, stadig ikke pumpede ordentligt. Hun spurgte sin læge, om smerten kunne relateres til ændringen i medicin. 'Han fortalte mig,' Jeg forstår ikke, hvorfor du stadig stiller spørgsmål, '' siger hun. '' Du skal være glad for, at dit hjerte er tilbage til normal størrelse. Virkeligheden er, at du er en kvindelig sort, så du har sandsynligvis bare hypertension. ''

Whitney var i panik. ”Jeg begyndte at tænke, at jeg måske ikke var der for at opdrage min datter,” siger hun. Endelig opdagede hun en PPCM Facebook-gruppe, hvorigennem hun forbandt med James Fett, MD, en kardiolog og førende PPCM-forsker, der henviste hende til en nærliggende kollega. Whitney kontaktede lægen ved hjælp af sin universitets-e-mail; svarede han med det samme. Cirka 12 uger efter hendes første undersøgelse bekræftede tests, at ja, hun havde PPCM.

Whitneys opmærksomme nye kardiolog behandlede effektivt hendes tilstand. Og da støvet satte sig, begyndte hun at se en terapeut for at hjælpe hende med at behandle oplevelsen. ”Den måde, lægerne og sygeplejerskerne fjernede mine bekymringer på, fik mig til at føle mig så fornedret,” siger hun. ”Min mand og jeg vil gerne have flere børn, men jeg ved ikke, om jeg risikerer min krop igen sådan. Jeg har virkelig ikke lyst til, at sundhedsinstitutioner er oprettet til at beskytte farvede kvinder. ”

”Du var modig,” siger folk, når jeg fortæller historien om udskrivning af operationen, og hvad jeg var nødt til at gøre for at stå op for mig selv. Men jeg følte mig ikke modig i øjeblikket, og det gør jeg stadig ikke. Jeg prøvede simpelthen at overleve. Det er virkeligheden ved at være en sort kvinde, der beskæftiger sig med dette lands sundhedssystem. Alt for ofte er vi nødt til at gå en ekstra mil - mange ekstra miles - bare for at sikre, at vi får det grundlæggende niveau af behandling, som alle har ret til. Og hele tiden må vi spørge os selv: Blev jeg mishandlet på grund af mit løb?

Det er en udmattende forretning - og skræmmende, i betragtning af at vores helbred står på spil. Jeg tænker på citatet fra Toni Morrison: ”Funktionen, den meget alvorlige funktion af racisme ... er distraktion. Det forhindrer dig i at udføre dit arbejde. ” Efter en sygdom eller en medicinsk tilstand lander os på et lægekontor eller et hospital, bør vores arbejde, vores fokus, være helbredende. Ikke at bekæmpe den systemiske mishandling, der truer vores liv.

Denne historie dukkede oprindeligt op i oktober 2018-udgaven af ​​O.

Dette indhold oprettes og vedligeholdes af en tredjepart og importeres til denne side for at hjælpe brugerne med at give deres e-mail-adresser. Du kan muligvis finde flere oplysninger om dette og lignende indhold på piano.io Annonce - Fortsæt læsning nedenfor