En kort historie om Mardi Gras i Amerika

Helligdage

Harry har været en online forfatter i mange år. Hans artikler undersøger den nye verdens historie og dens resulterende traditioner.

New Orleans

New Orleans' Mardi Gras-festligheder tiltrækker besøgende fra hele kloden, men vidste du, at den første fejring af fede tirsdage i USA faktisk blev afholdt i Alabama?

Public Domain via New York Public Library



Hvad er fastelavn, karneval og fastelavn?

I moderne tid fejres karneval (nogle gange kaldet karneval) i de dage og uger, der går forud for fasten. Da fasten begynder på askeonsdag, fejres Mardi Gras (bogstaveligt oversat fra fransk som 'Fed Tuesday') dagen før askeonsdag. For at gøre tingene endnu mere forvirrende, omtales lejligheden ofte som 'fastelavn' i det britiske Commonwealth.

Som alle fra Latinamerika eller New Orleans kan fortælle dig, kan karnevalssæsonen dog vare i uger før den store tirsdagsdato, der ankommer enten i slutningen af ​​februar eller begyndelsen af ​​marts. I New Orleans begynder Mardi Gras-sæsonen officielt med kongekagefester i januar og bygges langsomt op med weekendparader, der kulminerer i massive gadefester i dagene lige før fasten.

Lupercalia blev fejret i det gamle Rom med fest, gadefester og udskejelser.

Lupercalia blev fejret i det gamle Rom med fest, gadefester og udskejelser.

wikipedia, tegning af Circle of Adam Elsheimer

Pagan Origins og Lupercalia

Ifølge de fleste historikere stammer Mardi Gras fra en populær førkristen festival kaldet lupercalia , som kan føres flere tusinde år tilbage til oldtidens romertid. I byen Rom fandt fejringen af ​​Lupercalia sted i februar for at ære forårets ankomst og hylde Lupercus, den romerske gud for frugtbarhed. Under denne populære hedenske festival glædede romerske borgere den nye sæsons ankomst ved at feste, drikke og være udsvævende.

'> Kampen mellem fastelavn og fastelavn, et maleri fra 1559 af Pieter Bruegel den Ældre, understreger den langvarige kulturelle konflikt, som europæiske karnevalsfejringer har haft med traditionelle kristne værdier. I 1872 malede Claude Monet denne skildring af en parisisk Mardi Gras-gadefest.

'Kampen mellem fastelavn og fastelavn', et maleri fra 1559 af Pieter Bruegel den ældre, understreger den langvarige kulturelle konflikt, som europæiske karnevalsfejringer har haft med traditionelle kristne værdier.

1/2

Fed tirsdag i Europa

I Frankrig holdt navnet Mardi Gras, eller Fat Tuesday, fast, fordi højtiden blandt andet var en tid til at nyde at feste med fedt kød, en populær aktivitet, der var forbudt eller ekstremt begrænset i fasten. I modsætning til de modbydelige franske katolikker anvendte Europas protestanter en helt anden betydning for dagen før fasten. De kaldte det fastelavn, og det blev en anledning til at nyde pandekager og bekende sine synder for en 'tøjmand'.

På det tidspunkt, hvor den italienske renæssance var i gang, var fastelavn en populær fest, der var mere præget af indendørs maskebolde end udendørs parader. Italienske bystater som Rom og Venedig fejrede med glæde lejligheden, ligesom huset Bourbon i det katolske Frankrig. I Paris var Mardi Gras-fester ret populære og indeholdt livlige gadeaktiviteter, herunder Maskeparaden, hvor alle deltagere forventedes at bære masker.

I 1699 anerkendte Le Moyne-brødrene Mardi Gras, mens de slog lejr langs bredden af ​​Mississippi. Dette billede viser en lastbil-trukket flyder, der bevæger sig ned ad en overfyldt gade som en del af en moderne fejring af fede tirsdage i Mobile, Alabama.

I 1699 anerkendte Le Moyne-brødrene Mardi Gras, mens de slog lejr langs bredden af ​​Mississippi.

1/2

fransk bosættelse og den første amerikanske fastelavn

I tiden før revolutionen blev Mardi Gras i Nordamerika kraftigt fejret af franske bosættere, mens de blev ignoreret - eller i nogle tilfælde endda forbudt - af andre koloniale enheder. Selvom den allerførste Mardi Gras-fejring i Nordamerika fandt sted i Mobile, Alabama i 1703, fandt en anden historisk fodnote sted et par år tidligere ved bredden af ​​Mississippi-floden.

LeMoyenne Brothers

I marts 1699 rejste to franske opdagelsesrejsende og brødre, Pierre Le Moyne d'Iberville og Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, op ad Mississippi-floden fra den Mexicanske Golf. Den tredje dag i den måned stødte de på en lille biflod, der strømmer ud i floden. Da dagen svarede til Mardi Gras-fejringen tilbage i Frankrig, fik det lille vandløb navnet Bayou Mardi Gras, og det tilstødende stykke jord blev kaldt Le Pointe de Mardi Gras (Mardi Gras Point).

Den første amerikanske fest i Mobile, Alabama

De tidlige amerikanske fejringer af Fat Tuesday var sandsynligvis ret små, men det tog ikke lang tid, før festlighederne før fastelavn fik fat i de franske bosættelser langs Gulf Coast. LeMoyne-brødrene forlod deres Mississippi River-bivuak og fortsatte med at danne en rigtig bosættelse ved Mobile Bay i det nuværende Alabama. Først hed dette sted Fort Louis de la Mobile, og i 1703 holdt den spæde havn første rigtige Mardi Gras-fest i Amerika. Borgerne i Fort Louis var hurtige til at skabe deres egne parader og gadefester, der ligner dem, de kendte tilbage i Frankrig.

Dette postkortbillede (ca. 1900) viser en hestetrukket Rex-paradeflyder, der bevæger sig ned ad en overfyldt Canal-gade.

Dette postkortbillede (ca. 1900) viser en hestetrukket Rex-paradeflyder, der bevæger sig ned ad en overfyldt Canal-gade.

The Rise of Mardi Gras i New Orleans

New Orleans blev først bosat i 1718, men når først et stabilt samfund begyndte at vokse ved floden, tog det ikke lang tid, før fastelavnsfestlighederne begyndte. Men i løbet af de første halvtreds år med Mardi Gras i New Orleans, var maskerede baller - ikke de farverige parader og flydere, som vi kender i dag - centrum for festlighederne.

Omkring 1780, da Gulf Coast-byen voksede, blev parader også en vigtig del af fejringen før fastelavn. Denne tradition fortsatte indtil omkring 1850, da vold truede med at afslutte Mardi Gras-festerne i Crescent City. Det var på dette tidspunkt, at dannelsen af ​​hemmelige 'krewes' blev iværksat for at bekæmpe volden. Den første krewe blev kaldt 'Comus', og i dag er der tæt på 100 krewe i drift, alle dedikeret til den glædelige fejring af karneval.

I dag deltager millioner i den årlige Mardi Gras-fest i New Orleans.

I dag deltager millioner i den årlige Mardi Gras-fest i New Orleans.

wikipedia, foto af Janis Johnson

Bourbon Streets moderne turistattraktion

Det tyvende århundrede medførte to verdenskrige, men det varslede også ankomsten af ​​biler og kommerciel luftfart. Inden længe tiltrak denne festlige Gulf Coast-ekstravaganza besøgende fra hele USA og videre. Som følge heraf er Mardi Gras i dag en milliard-dollar affære, der tiltrækker store folkemængder og praktisk talt dominerer New Orleans økonomi. Flydere er blevet en stor sag, og en håndfuld talentfulde designvirksomheder arbejder nu året rundt for at skabe de overdådige mobile skulpturer og udsmykkede kostumer, som moderne festglade er kommet til at forvente.

Dette indhold er nøjagtigt og sandt efter forfatterens bedste viden og er ikke beregnet til at erstatte formel og individualiseret rådgivning fra en kvalificeret professionel.