Læs denne originale novelle om at leve med verdens mest påtrængende papegøje

Bøger

papegøje Oyeyola temaer

Forfatter Lorrie Moore sagde engang: 'En novelle er en kærlighedsaffære, en roman er et ægteskab.' Med Søndags shorts , OprahMag.com inviterer dig til at deltage i vores egen kærlighedsaffære med kort fiktion ved at læse originale historier fra nogle af vores yndlingsforfattere.


Kristen Arnetts historier ligger på det søde sted mellem det morbide og det mordant sjove.

Gul, Tekst, Clipart, Font, Grafik, Papirprodukt, Illustration, Logo, Grafisk design,

Klik her for at læse flere noveller og original fiktion.



Oyeyola temaer

Hende New York Times bedst sælgende debutroman, sidste års For det meste døde ting ( ud næste uge i paperback via Tin House Books) centrerer sig om datteren til en taxidermist, der arver sin fars forretning, når han dør af selvmord. Sorg er surrealistisk, og Arnetts fiktion opvejer dybtgående tab med øjeblikke af levity. (Hendes gin-tør humor er ingen overraskelse for dem der følg hende på Twitter )

'Birds Surrendered and Rehomed', hendes historie for OprahMag.com, fortæller historien om to forhold - en fortid, en nutid - gennem hovedpersonens forhold til sin kæledyrspapegøje, som hun adopterede med en tidligere elsker. Det er en historie, der er queer i alle sanser af dette ord, en overbevisende ejendommelig fortælling om, hvad vi holder fast i, når vores kære forlader os.


'Fugle overgav sig og genopbygget'

De havde ikke planlagt at lade soveværelsesvinduet være åbent, ikke hele natten, men fugtigheden i huset var som at blive kvalt under et vådt uldtæppe. Der var kun få centimeter fra bunden af ​​ruden til den malede vindueskarm, knap nok plads til, at en forældet brise kunne lække inde. Ind i soveværelset spildte kvarterlyde og en mygpest. Bugs landede og venstre rejste røde welts på deres hud.

Tomgang i bilmotorer og cicada-brummer styrtede papegøjen, en afrikansk gråfarve, der efterlignede menneskelig stemme. Fuglen, Paloma, blev irritabel, da deres rutine blev forstyrret og kunne især ikke lide at høre lyde ved sengetid.

'Fuck mig, Miranda!' det squawked. 'Fuck mig venligst!'

”Hold kæft, Paloma.” Det var fjerde gang, Sidney sagde det den aften, og hun ville sandsynligvis skulle sige det igen. 'Jeg lægger tæppet over dit bur, jeg sværger Gud.'

For det meste døde tingamazon.com$ 9,99 SHOP NU

AC brød den eftermiddag, summede højt og parfume luften med en tyk, brændt aroma. Noget ved et revnet bælte ifølge reparatøren, der sagde, at han skulle bestille reservedele.

Sidney rullede til sin side, ryggen mod væggen. Hun så Eliana blæse sig selv med sin skjorte. ”Kan du forestille dig at bo her for halvtreds år siden? Folk skal have sved af halvdelen af ​​deres kropsvægt. Florida. Det er elendigt. ”

'Jeg kan ikke sove,' sagde Eliana. 'Mine fødder koger faktisk.' Hun piskede benene ud under det tynde ark, bevægelsen som at sparke gennem en bølge. Det bølgede og slog sig ned, hængte halvt ud af sengen og trak på gulvet. Hun rejste sig brat. 'Vi skulle have boet på et hotel.'

”Venligst, åbn ikke vinduet bredere. Det gør det kun værre. ” Sidney drak af et svedigt glas vand, der efterlod en kobbersmag på bagsiden af ​​tungen. Da hun så på det under lyset, var der flager hængende i væsken, der svævede rundt som havaber. 'Vi er nødt til at købe et nyt filter ting til vandkanden.'

Eliana bøjede sig ind i vinduesåbningen, løftede sin skjorte og blæste igen. ”Jeg skal åbne det mere. Bare et stykke tid. ” Hun skubbede mod ruden, svingede den et par centimeter højere. 'Jeg rister.'

”Du bliver nødt til at komme op igen og lukke det om et øjeblik. Jeg vil ikke blive røvet i aften, fordi du havde brug for stillestående kolera-luft. ”

'Bøde. Det er ikke som om jeg skal sove alligevel. ”

Sidney sukkede og lukkede øjnene.

'Jeg er ligeglad, jeg er for varm,' sagde Eliana. 'Hvis noget rører ved mig, vil jeg skrige.' Hun slukkede lyset og klatrede tilbage i sengen. Hun rykkede mod arket og greb vaderne af det i næverne og vendte sig. 'Jeg har lyst til at ramme noget.'

'Nå, gør det ikke.'

'Jeg sagde ikke, at jeg skulle, bare at jeg har lyst til det.'

Over den gamle centrifugeringsventilator spundet på den næsthøjeste hastighed, langsom nok, ville den ikke rasle knivene. Paloma skrabede to gange ved stængerne i sit bur og klangede så klokken, der hang i hjørnet.

”Fuck mig, Miranda! Venligst fuck mig! ”

“Paloma! Jeg får tæppet. ” Sidney vidste, at hun ikke ville. Det var for varmt til at lægge noget over papegøjeens bur, selvom fuglen havde smerter i røvet.

”Det er oprørende herinde. Og ventilatoren er stadig for høj. ' Eliana åbnede sin natbordskuffe og gravede rundt inde. 'Jeg sætter ørepropper i.'

'Få mig også noget.'

De lå parallelt med hinanden, lemmer udstrålede fugtig varme, der tvang dem til modsatte sider af madrassen. Sidney krøllede sig mod væggen og pressede kinden mod gipset. Det var marginalt køligere end hendes krop. Hun faldt i søvn sådan, halsen knækkede, som om hun kramede en kampesten. Vinduet blev, som det var.

Der havde været problemer med papegøjen fra starten. Det plejede sig obsessivt og plukkede fjer, indtil crusty pletter punkterede sine vinger. Det gemte rådnede frugtjakker under møblerne og tiltrak myrer og kakerlakker. Ofte blev fuglen vred og kastede sine frø på gulvet. Hvis du gik gennem soveværelset med bare fødder, kan du vinde op med et solsikkefrø mellem dine tæer.

Fuglen var ikke hendes idé. Sidney erhvervede ham sammen med sin tidligere partner, en kvinde ved navn Miranda, som var seksten år gammel. Miranda havde en kort, grå bob og havde overdimensionerede solbriller. Hendes garderobe lignede en begravelsesarbejder, så meget sort, at hun aldrig behøvede at bekymre sig om noget der matchede. Hun underviste humaniora på universitetet og skrev en bog om Pompeji, der kom helt i bunden af ​​bestsellerlisten.

Relaterede historier 2019's bedste LGBTQ-bøger 100+ skeive forfattere deler deres fave LGBTQ-bøger Her er finalisterne til Lammy Awards 2020

Deres var et ukonventionelt forhold, men det fungerede. Sidney kunne godt lide stabiliteten ved det, deres rutiners hjemmemarked. De købte et hus sammen i et kommende kvarter, tilbragte seks måneder på at rejse til Portugal og erhvervede derefter papegøjen.

Ifølge Miranda, der aldrig havde været gift og ikke ville have børn, var det en naturlig fremgang. Sidney var ikke så sikker. Hun havde kun nogensinde ejet en betafisk, en lille skarlagensfarvet ting ved navn Mister Charlie. Han havde levet sin korte eksistens i alger og muck, fanget i en skål fyldt i hjørnet af hendes barndoms soveværelse. Halvdelen af ​​tiden glemte hun, at han eksisterede.

'Du kan lide en papegøje,' havde Miranda sagt, 'de er meget intelligente.' Hun vendte avisen op for at vise Annonce til Sidney, cirklet i grøn pen, cattycorner til krydsordet, de altid gjorde sammen over røræg. Baby African Greys, en storslået stykke. Certificeret. ”Jeg tager mig af det. Du behøver ikke gøre noget. ”

”Kun hvis vi får en dreng,” sagde Sidney. Hun havde læst en artikel i New York Times det sagde kvindelige fugle var mere aggressive end mænd. 'Jeg vil ikke have, at det bider fingeren af, fordi den bliver sur.'

Miranda sagde ja. De gik sammen for at hente fuglen, en fyrre minutters kørsel, hvor Sidney overvejede logistikken ved at købe et kæledyr, der sandsynligvis ville overleve dem.

Der havde været problemer med papegøjen fra begyndelsen.

Opdrætterhuset var et herliggjort mobilhome duftende af meldug og cedertræs. Dens lurvede gule tæppe indeholdt fjerfragmenter og stykker fuglefrø. Bure sad på alle tilgængelige overflader fyldt med en række skravlende, skitne fugle. Regnbue-farvede vinger tændte løse dyr fra aborre til aborre. Overskydende poser med pellets lå stablet op foran badeværelset.

Miranda holdt en papegøje op til inspektion. Selvom det var en baby, så det ud som en trold og ældgamle, øjne overskyet og drypende klar væske.

”Det ligner en gammel mand,” sagde Sidney. Hun stakkede på fuglens hals, som var krøllet som en krone. 'En fod i graven.'

”Graven,” gentog fuglen, og Sidney trak hurtigt fingeren tilbage.

'Han har taget dig med,' sagde opdrætteren og nikkede højtideligt. Hun var iført en cremefarvet turtleneck og en grøn-guldmønstret vest. Sidney troede, at hun lignede en børnehagelærer.

'Er han ikke en skat?' Spurgte Miranda. 'Jeg kalder ham Palomo.' Hun lod babyen sidde tæt på hende og holdt ham ømt mod brystet. Uundgåeligt lort han, og bleg væske dryppede ned over stoffet i hendes bluse.

'Det skylles ud med koldt vand.' Opdrætteren gestikulerede for sig selv og pegede på nogle blegede pletter over hendes bryster. 'Jeg er blevet poopet så mange gange, at jeg næppe engang bemærker det mere.'

'Det er trøstende.' Sidney gravede en våd aftørring ud af sin pung. Hun dabede på stedet, mens Miranda trak sin checkhæfte ud. Opdrætteren hentede en lille skokasse til at tage fuglen med hjem.

Selvom Sidney protesterede, havde de installeret papegøjen i deres soveværelse. Miranda hævdede, at det var det bedste sted at holde en fugl, og Sidney følte sig underlig skændes om det, da hun intet vidste noget om deres pleje. Buret var vintage, købt på et ejendomssalg - en smedejernmonstrositet, som Miranda malede cremet hvid. De installerede siddepinde på væggene i stuen og i køkkenet; der var endda en pind over komfuret. Dette gav Sidney visioner om fuglen, der skider i al deres mad; hun havde haft en tilbagevendende fantasi, at papegøjen faldt i deres frituregryde og til sidst døde og kogte op gyldenbrun som et stykke Kentucky Fried Chicken.

På trods af deres problemer med fuglen havde de været glade. De havde ansøgt om et indenlandsk partnerskab og jævnt fordelt deres regninger. De havde ikke brug for børn, fordi de havde fået fuglen, som Miranda behandlede som et forkælet spædbarn. Så kølede Miranda under sit morgenløb. To blokke væk fra deres hus; seksoghalvtreds og døde af et massivt hjerteanfald. Pantelånet og papegøjen blev Sidneys ansvar.

Efter Miranda døde ville fuglen ikke holde kæft. Hun hørte Palomo-as-Miranda kalde på hende dag og nat. Midt i tøjvask hørte hun sin døde partners stemme kalde på hende fra det andet rum, og hun havde fulgt det og ledt efter et spøgelse.

”Baby, kan du venligst hente dine sko? Du lader dem altid være midt på gulvet, og jeg vælter dem. ”

Det var Mirandas stemme, men det var ikke hende. Fuglen stirrede impassivt på hende fra buret. Sidney satte sig på tæppet med sin kurv med snavset tøj og græd.

Men det var ikke så dårligt. Der var papegøjen, murrende skat i den 1940-talsdetektivstemme havde Miranda altid brugt, da de sjovede rundt. Det stak nogle gange for at høre stemmen og ikke længere se ansigtet, men det var stadig underligt trøstende. Selv om hendes partner var væk, forblev ekkoet af hende.

Alligevel var det værste, at fuglen perfekt kunne efterligne de lyde, som Sidney afgav, da hun og Miranda elskede. Grynt, stønn. Strømme med uhyrlige uanstændigheder; Jesus og Gud og stinker og knepper og dybere og våd . Lange, lystfyldte stønn, der fik håret på Sidneys hals til at rejse sig.

'Lige sådan,' kroede fuglen og stirrede hårdt på Sidney med sine perleformede sorte og gule øjne. ”Ooh, lige der. Læg fingrene der. Åh skat. Åh ja.'

Jo mere ked Sidney blev over sexlyde, jo højere og hyppigere blev de. Skrigens glæde var dødeligt højt. Bange for, at naboerne måske overhører og tror, ​​at hun var en nymfoman, begrænsede hun fuglen til soveværelset. Palomo cooed og tiggede, lavede våde, sjusket lyde, der lød som om nogen kastede fingrene ned i en vandmelon. Hun overvejede at give fuglen væk. Tænkte meget på det. Selv placerede en annonce i avisen, men hun blev paranoid for, at den, der købte ham, ville høre hendes mest intime hemmeligheder. At en anden ville vide, hvordan hun lød, når Miranda havde fingrene i sig, eller det grynt, hun lavede, da hun bøjede sig over sofaens bagside. Fremmede ville høre det underlige, høje dyreknægt, hun lavede, da Mirandas tunge rørte ved hende i den perfekte vinkel.

Det stak nogle gange for at høre stemmen og ikke længere se ansigtet, men det var stadig underligt trøstende.

Det gik sådan i flere måneder. Så en morgen, efter at fuglen blev ti år, og hun havde været uden sin partner i næsten et år, var hun gået ud for at rense sit bur og fundet en lille genstand på størrelse med en bordtenniskugle, der var anbragt i den strimlede avis, foret i bunden af ​​bakken.

Sidney lod det rulle rundt i håndfladen - en skrøbelig, lille ting, der vejede mindre end en pakkende jordnød. Deres fugl havde lagt et æg. Deres han- fuglen havde lagt et æg. Palomo var pludselig blevet Paloma og krydsede kønsgrænsen uden hensyntagen til Sidneys følelser i sagen.

Hun kaldte opdrætteren rasende. “Hvordan kan du gøre dette mod folk? Hvorfor vidste du ikke det? ”

'Jesus Kristus, det var for ti år siden.' Kvinden lød keder sig, men underholdt også. ”Det er også meget svært at fortælle med fugle, hvornår de er så unge. Deres kønsorganer er ørestørrelse. Hvad betyder noget? Det er ikke som om hun bliver gravid. ”

”Du bliver nødt til at tage det tilbage,” sagde Sidney og stirrede på ægget, perfekt formet og usandsynligt. 'Jeg kan ikke gøre dette.'

Kvinden lo. ”Jeg beholder ikke engang disse ting mere. Jeg opdrætter Weimaraners. ”

Sidney hang på og satte ægget ned på skrivebordet ved siden af ​​buret. Hun stak det; lad det rulle frem og tilbage. Papegøen strakte sig frem gennem burdøren og nippede hende. Sidney skreg og råbte hånden væk, et blodigt stykke manglede fra sin pegefinger. Fuglen pilede forbi og flyvede vildt rundt i huset, mens hun løb på toilettet og hældte peroxid over sin tilskadekomne hånd. Hun bad, at hun ikke ville få en infektion.

”Åh fuck mig, Miranda! Venligst fuck mig! ”

”Gå fuck dig selv,” råbte hun. Hun kom tilbage med et håndklæde viklet rundt om næven og smadrede ægget med en af ​​de sko, hun havde udeladt på tæppet. Det efterlod små emaljerede æggeblommer på hælen.

Sidney mødte Eliana i et lokalt yogastudie. Hun forsøgte ikke at blive sund - problemet var hendes tarm. Altid pænt pakket under hendes tøj, stigende alder og en masse græskarostkage havde fået det til at svulme op. Udbulingen sprang over læben på hendes bukser og ville ikke forsvinde. Derefter ankom en kupon til studiet i hendes e-mail, der tilbyder en gratis introduktionssession. Det var kun få gader fra hendes hus, gåafstand.

Hun købte standard opstartssættet: måtte, stramme bukser og en lille sort top, der kramede hendes bryster. Hun lagde håret op i en lille hestehale, der fløj omkring hendes ansigt, da hun rullede halsen. Eliana placerede sin måtte til Sidneys højre. Deres øjne mødtes i spejlet. De stirrede hårdt på hinanden og så ikke væk.

Relaterede historier Læs en original novelle af Brandon Taylor Læs en original Curtis Sittenfeld novelle Læs Helen Phillips originale novelle

Eliana var otte år yngre end Sidney og havde mere muskelmasse i den ene arm, end Sidney havde i hele sin krop. Eliana kunne godt lide at lytte til folkemusik og kørte en vandblå scooter. Hendes mørke hår blev klippet meget kort og bleget hvidt ved templerne, hvilket mindede Sidney lidt om en hornugle. Efter den første og eneste yogaklasse Sidney nogensinde deltog i, tilbød Eliana at komme over og lave middag. De spiste røget laks og citronrisotto i spisekøkkenet og havde derefter sex på terrazzogulvet ved siden af ​​bordet.

”Jeg er virkelig glad for, at jeg besluttede at moppe i går,” sagde Sidney og stirrede under køleskabet. 'Jeg tror, ​​jeg ser nogle Cheetos dernede.'

'Grib mig et par.'

De lå der i en sammenblandet bunke, svedig hud afkøles til ubehag, og det var da Sidney hørte det. Papegøjen, gryntende og skrigende. Høje skrig, der slår ud over det ti fods loft i soveværelset. Sidneys egen stemme, stønnende på pornostjerneniveau.

'Hvad helvede? Er der en anden her? ” Eliana satte sig op og rakte hånden under bordet efter sin skjorte. Hun holdt det på brystet i et forsøg på at dække sig. 'Er du gift ? '

'Det er min papegøje.'

”Jeg er ikke en idiot. Det er en person . '

Sidney lagde hånden over øjnene og forsøgte at ignorere Paloma, som klagende bad om Miranda - efterlignede en tone, som Sidney virkelig hadede; en hvor hun lød åndbar nok til at have brug for åndedrætsværn. 'Helt seriøst. Jeg kan vise dig.'

Støjene blev højere, da de gik gennem huset. Sidneys puls bankede i hendes ører.

'Det lyder som dig.' Eliana stoppede i døren og vendte sig for at se på Sidney. 'Det lyder Nemlig ligesom dig.'

Sidney tændte lyset i soveværelset og gik hen til buret, stadig dækket af det lyseblå fløjlsark. Hun slog det af, da de orgasmiske lyde nåede deres crescendo, et langt klag af ekstase, der blev sat i Mirandas navn.

'Se? Bare en fugl. ”

Orgasme forbi, hoppede Paloma tilbage på sin aborre og gned på sin frøskål. Eliana holdt hånden ud mod buret.

”Det ville jeg ikke. Hun er lidt temperamentsfuld. ”

'Åh.' Eliana kiggede mellem stængerne. 'Lidt sød, men højt.'

Sidney tog nogle shorts fra sin kommode. 'Ikke så sød.'

'Ikke for dig, tror jeg.'

Eliana hentede nogle smykker, der var ude af forfængelighed, og snuste derefter på en flaske åben parfume. Sidney så rummet med nye øjne: støvbelægning blæserbladene og fjernsynsskærmen, høje brugt væv krøllede sammen på natbordet. En tom Chips Ahoy-container sad ved siden af ​​døren, halvåbnet, skødes skødesløst, når hun først havde ulvet den sidste cookie. Hun havde været alene så længe, ​​at hun var stoppet med at se rummet som noget andet end et sted at vælte hver aften.

Eliana hentede en natkjole, en gammel med en høj, lacy hals lavet af meget robust bomuld. 'Angela Lansbury bor her?'

”Det var min eks. Nogle gange bærer jeg det. ”

“Hæ.” Eliana rullede baglæns, indtil hun lå diagonalt over madrassen. 'Er dette en håndmatisk justerbar seng?'

'Hold kæft.'

'Jeg er seriøs. Kan være sjovt. ” Nå efter Sidney og greb om sømens shorts.

Bag dem kvalt Paloma og gravede efter sin frøskål og kastede en mundfuld på gulvet. Frøene regnede ned og sprøjtede overalt.

”Rør ved mig,” krøllede papegøjen. 'Fuck mig venligst.'

'Lad mig dække fuglen.' Sidney holdt det blå fløjlsark op. 'Hun vil roe sig lidt ned.'

Eliana trak i shortsen igen, og de gled længere ned på Sidneys talje. ”Lad det være. Det er lidt varmt, synes du ikke? Alt stønnet. ”

De lod lysene være tændt. Presset sammen på sengen kunne Sidney ikke fortælle, hvilke dele der var hende, og hvilke der var Eliana. Det føltes anderledes, men godt. De sveder, og de sparkede, arkene vikles rundt om benene, fuglen hyler og peser og mumler åh min gud, åh min gud . Sidney holdt øje med Paloma, der var klatret op til toppen af ​​sit bur for at slå i barerne. At høre sig selv var ikke pinligt; det var pludselig intenst erotisk.

Sidney rystede og svor, mens det klimaksede, syntes det på samme tid som Paloma. Stemmen i rummet, ekkoet over Sidneys egen, var som en arie. Hun havde aldrig hørt så smuk musik.

Eliana flyttede ind og de delte alt, ligesom det havde været med Miranda. Ligesom før, bortset fra at det ikke var det. Eliana var ung. Hun ville ud på krummede barer og drikke hele flasker vin på fem dollar. Hun og hendes yogavenner slog lejr i et telt og indtog hallucinogene svampe og skrev oplevelserne ned i deres journalværksted. Da Eliana ryddede huset, satte hun lemon Pledge på møblerne i stedet for Murphys oliesæbe. T hans er den eneste gode måde at rense træ på Sagde Miranda altid og gned sin specielle klud over de pletfri overflader af alle antikviteter. Hun havde været så forsigtig, så præcis. Til sammenligning var Eliana en kugle af hektisk energi. Forskellene var svære at ignorere.

Relateret historie 42 LGBTQ-bøger at læse i 2020

Paloma tolererede ændringerne på sin sædvanlige måde: hun lort på alle møblerne og ødelagde stoffet. De var nødt til at købe overtræk, vaskbare af bomuld. Der var steder i huset, hvor papegøjen ikke lod Eliana overtræde - den krog, hvor Miranda havde betalt deres regninger, et vinduesplads, hvor Sidney og Miranda kunne lide at kæle i weekenden og drikke kaffe. Hvis Paloma fandt hende der, ville hun smutte ned og snappe hårbiter af Elianas. Der var små skaldede pletter på Eliana-hovedbunden. Hun begyndte at bære en hat indeni.

Sidney forlod Paloma i buret i længere tid. Dette forværrede fuglen yderligere, hvilket førte til flere udbrud: kasser korn, der blev dumpet fra toppen af ​​køleskabet, kastede puder, der blev åbnet og ødelagt. Fuglefrø spredt over hele huset. Sidney fandt det i vaskemaskinen og endda inde i hendes sko.

Borte var Mirandas søde ord, de dejlige ting, de havde delt med hinanden ved morgenmaden eller foran fjernsynet. Der var kun Sidneys stemme, der kalder fra Palomas næb. Tigger altid, en slags ondt i tonen, som en smerte, der ikke kunne sløves.

'Kan vi ikke slippe af med det?' Eliana købte en hvid støjmaskine for at drukne det værste af råben, men det dækkede næppe den de fleste dage. 'Ville en ven ikke tage det?'

'Jeg kender ingen, der vil have hende.'

“Hvad med et fuglereservat? Der er Audubon Society. De tager alle slags fugle, ikke? Selv freakshows som Paloma. ”

”Åh, lad mig give min klimakserende papegøje til et sted, der besøges af grundskolebørn. Det går rigtig godt. ”

De stod i køkkenet, det længste sted fra soveværelset. Sidney spiste korn over vasken og stirrede ud gennem vinduet på crepe-myretræet, som Miranda havde plantet. Det blomstrede pludselig, og der faldt hvide bits over hele haven, som en skæl.

”Du skal gøre noget. Tag det til dyrlægen, og få det en papegøje Xanax, det ved jeg ikke. ”

Sidney ringede til dyrlægen, men tog ikke fuglen ind. Kunne ikke få sig til at holde aftalen, ikke når Paloma kunne skrige af fornøjelse på ethvert sekund. Hun forestillede sig det forfærdelige blik på dyrlægen, da han hørte Sidneys stemme komme fra papegøjeens mund og bønfaldt om, at Gud kun vidste-hvad.

Yoga venner kom over en nat til et middagsfest. Den slags ting skete ikke meget ofte, ikke med Palomas track record. Paranoid fugl ville afbryde med flere sexcapades, Sidney flyttede buret til baghaven, før gæsterne ankom. Himlen så grå ud, men den var ikke så varm ud. Fuglen ville være fint i et par timer. Hun fyldte buret bag støttemuren tæt på terrassen.

Elianas venner var høje og irriterende. Sidney kendte dem ikke særlig godt, men hun sad alligevel op med dem. Så Eliana grine iført en helt ny kjole, som hun havde købt i en butik. Det var retro og lyserødt, dækket af et killingemønster, som Sidney syntes så klæbrig. Men alle yogavennerne havde tøj som det, vintage junk tøj, der ikke matchede og lignede de kom fra et garagesalg. De elskede alle kjolen. Sidney sagde, at hun også elskede kjolen og drak en tredje øl.

Ingen ville rejse. De opholdt sig over to om morgenen og gravede gennem deres skabe og ledte efter madlavning sherry. Efter sherryen ønskede de at gå ud og ryge et par cigaretter. Sidney undskyldte sig og gik for at flytte fuglen et andet sted.

Spidset fra ølen havde Sidney svært ved at løsne buret fra jorden, som var vådt fra en tidligere regn. Paloma skrigede uanstændigheder og henviste til en særligt lur aften med rollespil, da Miranda havde håndjernet Sidney ned til deres himmelseng, og en frygtelig aften, da hun var blevet smækket med en trækøkken, og de havde fundet interessante anvendelser til en tom champagneflaske.

Sidney skubbede fuglen og rystede buret. Ved den pludselige bevægelse blev Palomas stemme højere og skralder op ad flere decibel. Sidney hørte sig selv tigge om alle mulige ting, hun ikke kunne huske at have bedt om - men hun må have bedt om dem, hvordan ville fuglen vide at sige dem, hvis Sidney ikke havde ønsket dem? Ølen forvirrede hendes hjerne og fik hende til at føle sig skør. Hun ville kvæle den forbandede papegøje.

'Hold kæft!' Hun rystede buret igen, og Paloma skreg, højlydt og blodstollende. Det lød som om en kvinde blev myrdet. Bagdøren åbnede sig, og folk spildte beruset ud på terrassen, og Eliana greb stadig den tomme sherryflaske. Sidney tog buret op og løb til hjørnet af gården. Da hun løsnede porten, bar hun den akavet ned ad murstensindkørslen og ud på gaden. Bumping along begyndte fuglens stemme at lyde som en jodel. Det eneste lys kom fra huset og nogle sporadisk oplyste gadelygter.

Sidet krøllet bag naboens azalea-busk, pustede efter ånde, da fuglen slyngede sig ned i dens tunge post-orgasmiske gisp.

”Jeg elsker dig, Miranda. Jeg elsker dig så meget.'

'Vær stille. Vær venlig.'

'Jeg elsker dig jeg elsker dig.'

De stirrede på hinanden, vinden flossede Palomas fjer, indtil de stak vildt op på hendes krop og fluffede ud omkring hendes hoved som en løvemanke.

Derefter gik klimaanlægget ud, og de sov med det forbandede vindue åbent, selvom Sydney vidste bedre. Da de vågnede den næste morgen, groggy og varme-tømmermænd, var fuglen væk. Sidney vidste ikke, hvad han skulle gøre med al stilheden. Bortset fra at bemærke Palomas fravær, talte hun og Eliana ikke om det. Eliana gik på arbejde og badede i koldt vand for at bekæmpe aftenens søvn. Da Sidney kyssede hende farvel, følte Elianas mund sig halvfrossen.

”Elsker dig,” sagde Sidney og tørrede det våde af læberne. 'Hav en god dag.'

'Jeg laver os middag i aften.'

'Bøde.' Sidney så ud af vinduet. 'Uanset hvad der er fint.' Sprinklerne var tændt i forhaven. Der var vand, der punkterede den åbne vindueskarm og stødte op langs malingen i sollyset som diamanter. Himlen var lys og blå uden skyer, den dag der ville opvarme jorden og brænde al fugt af.

Buret sad der, med den hvide maling fliset, bunden dækket af rester af frø og lort. Sidney tog den ud og rensede den; lad det tørre i eftermiddagssolen. Det så underligt ud på deres gårdhave, så meget mindre end det så ud i deres soveværelse. Hun bragte det ind igen, satte nyt foder og vand i skålen.

Sidney spekulerede på, hvor fuglen var gået. Måske klatrede hendes papegøje på taget af nogens hus eller taget af en bil. Hun ventede på vekselstrømsteknikeren og tændte for alle fans, åbnede alle vinduer. Hun drak store glas vand og stirrede på de flydende partikler, ophængt i væsken.

Paloma vidste ikke, hvordan man skulle leve i naturen. Hendes vinger blev klippet. Det var sandsynligvis en kvarterskat, der spiste hende, før hun kom hjem. Sidney efterlod Palomas favoritter på alle de åbne afsatser. Jordnødder og stjernefrugt på tærsklerne overalt i stuen. Myrer kravlede ind og vandrede i lange, svimmel linjer. Sidney fejede dem ud med et fugtigt papirhåndklæde og erstattede frugten med friske stykker. Hun hørte intet, så intet. Ikke nogen form for fugl; de jays og krager, der normalt krøb i træerne ude bag var underligt tavse.

Dette indhold importeres fra {embed-name}. Du kan muligvis finde det samme indhold i et andet format, eller du kan muligvis finde flere oplysninger på deres websted.

Teknikeren dukkede op og fikse klimaanlægget. Huset tog lang tid at køle ned, terrazzoen varmet op som vulkansk sten. Da Eliana kom hjem, lavede hun dem kold rejesalat til middag. De sad i køkkenet og slog hvidvin ud af flasken og skubbede den frem og tilbage over bordet. Støjen genlød for højt i huset og gitter som en kniv på glas.

Da hun følte sig spids nok, tog Sidney Elianas hånd og bragte hende til deres soveværelse. Buret sad tomt, åbnet som en revnet valnød. Hun knælede mellem Elianas ben og satte ansigtet der og lugte hende gennem panelet af hendes undertøj. De havde ikke haft sex i uger, og Sidney savnede pludselig lydene. Hun ønskede akavet og stress og ubehag. Hun ville have det højt igen.


For flere historier som denne, Skriv dig op til vores nyhedsbrev .

Dette indhold oprettes og vedligeholdes af en tredjepart og importeres til denne side for at hjælpe brugerne med at give deres e-mail-adresser. Du kan muligvis finde flere oplysninger om dette og lignende indhold på piano.io Annonce - Fortsæt læsning nedenfor