Hvordan det er at prøve at adoptere et barn under Coronavirus-pandemien

Forhold Og Kærlighed

fire familier med deres adopterede børn

At adoptere et barn er en følelsesladet oplevelse selv i de bedste tider. Medvirke til en global pandemi, der har ført til rejseforbud, domstolslukninger og ordrer derhjemme, og en intens tid bliver unikt stressende for par, der håber på at udvide deres familier.

randy watson kommer til amerika kostume

Mens babyer ikke holder op med at blive født, bare fordi der er en virus derude, og sårbare børn i børnevernssystemet ikke holder op med at have brug for en ny families kærlighed, har forsinkelser i hele adoptionsprocessen betydet, at både adoptivfamilier og børn har blevet efterladt i limbo. Og dem, der har været i stand til at byde børn velkommen i deres hjem, kæmper for at navigere deres nye liv sammen under hidtil usete omstændigheder.



Relaterede historier Hvordan plejere håndterer COVID-19-epidemien Sådan håndteres usikkerhed under Coronavirus Hvordan det er at være en hjemløs ny mor

Lidt over 110.000 adoptioner finder sted i USA hvert år ifølge National Council For Adoption, en nonprofitorganisation, der ligger lige uden for Washington D.C. Det er omkring 9.000 pr. Måned. Hvilket betyder, at vi ville se på næsten 27.000, da COVID-19-krisen fik lovgivere over hele landet til at annoncere nedlukninger fra marts.



Faktisk er det faktiske antal ukendt på dette tidspunkt, men det er bestemt meget lavere end i tidligere år. ”Denne globale pandemi vil klart reducere antallet af adoptioner,” siger Becky Fawcett, præsident for Helpusadopt.org , et nationalt tilskudsprogram, der hjælper forældre med omkostningerne ved adoption. 'Mellem rejseforbudet og den personlige økonomiske krise, som nogle familier oplever, kan jeg ikke begynde at forestille mig den fulde indvirkning, dette vil have.'

Ni familier tog sig tid fra det hårde arbejde med forældre i karantæne for at dele deres historier om udfordringerne og uventede glæder ved at adoptere under Covid-19, fra hjertesorg for ikke at vide, hvornår du er i stand til at bringe din lille hjem , til glæde ved selfies i retssalen og Skype-fejringer til minde om en helt ny familie.



Ved indenlandske adoptioner forårsager lukninger og arbejdsstop forsinkelser.

baby nancy

Baby Nancy's adoption via Zoom

TWYLA

Twyla, 34, en fysioterapeut i Tennessee og hendes mand Roger, 36, der arbejder for en legepladsvirksomhed, bragte baby Nancy hjem fra hospitalet i september 2019 (nogle navne er blevet tilbageholdt eller ændret efter anmodning fra interviewpersoner). Men de var ikke helt færdige med formaliteterne ved adoption, da Covid ramte, og deres agentur havde lovligt værgemål for Nancy, indtil alt var på linje. 'Vi havde ønsket at færdiggøre for at sikre, at hun officielt er vores,' siger Twyla. Parret var 'endelig klar' efter at have samlet pengene til at dække de resterende adoptionsgebyrer, da, 'siger hun,' alt begyndte at lukke ned. '

robyn, en professionel arrangør i Los Angeles i håb om at adoptere en 15-årig pige

Robyn, en professionel arrangør i Los Angeles, afbildet her med sin 15-årige datter. Hun prøver i øjeblikket at adoptere en anden teenager.



Robyn

Da COVID-19-krisen brød ud, blev processen med at færdiggøre Nancys adoption ramt med forsinkelser, da retsbygninger lukkede og ikke-væsentlige arbejdere blev sendt hjem. 'Vores familie var endnu ikke 100 procent lovlig, og med den ekstra stress, hvad der foregik med virussen, var det virkelig skræmmende,' siger hun. Til parrets store lettelse fik de til sidst en domstolsdato, og Nancy blev officielt vedtaget den 6. maj. Med embedsmænd og familiemedlemmer til stede via videokonference var begivenheden ikke den personlige fest, som Twyla og Roger havde håbet på, men de har en unik souvenir - en selfie i retssalen sendt til dem af en præsiderende dommer.

Twyla og Roger er blandt de heldige. For mange potentielle adoptivforældre har pandemien betydet, at man holder en pause i den indenlandske adoptionsproces uden nogen måde at vide, hvornår de måske er i stand til at bringe deres børn hjem.

Robyn, 58, en professionel arrangør i Los Angeles, kommer til enighed med en ubestemt forsinkelse af hendes adoptionsprocedure. ”Alle mine papirer var færdige, og jeg var klar til mit hjemmebesøg fra amtet og derefter ramte COVID,” forklarer hun. En enlig mor til en 15-årig datter, Robyn, håber at adoptere en anden 15-årig pige, hun mødte gennem velgørenhedsorganisationen Kidsave, som forbinder børn i alderen 9-18 med familier, der ønsker at vejlede, være vært eller adoptere.



”På dette tidspunkt foretager amtet ikke personlige besøg eller virtuelle besøg, så jeg venter bare,” siger hun. ”Det er skuffende. Det virker meget uheldigt, at de ikke bevæger sig fremad og får børn ind i permanente hjem, hvis det er det, de ønsker. Livet stopper ikke bare fordi vi holder hjemme. '

Internationale rejseforbud holder børn fra deres familier med potentielt hjerteskærende resultater.

Mens lukninger ved domstole har stoppet indenlandske adoptioner, og et udslæt af jobtab kan betyde, at nogle familier ikke længere kan adoptere, komplicerer lukkede grænser og rejsebegrænsninger internationale adoptioner. Sara Jo Floyd og hendes mand Michael, begge 35, bor i landlige Kansas med deres døtre, Camdyn, 7, og Avonlee, 5. Parret, henholdsvis kunstner og lagerarbejder, skulle rejse til Indien i foråret for at indsamle 16- måned gamle Elliotte fra et børnehjem i en større by der. I betragtning af det internationale rejseforbud og det faktum, at Indien i øjeblikket er i fuld lockdown, har disse planer måttet udsættes.

”Jeg blev ødelagt. Det føles bare meget usikkert, ”siger Sara Jo, som er særlig bekymret for Elliotte, fordi barnet har flere sundhedsmæssige udfordringer, herunder det faktum at hun er blind.



floyd-familien

Floyd-familien

Floyd familie

Floyds 'bekymring for deres adoptivdatter, som familien blev matchet med i januar, er mere end berettiget, ifølge Becky Fawcett fra Helpusadopt.org . ”Forældre, der ikke kan rejse for at nå deres adoptivbørn i udlandet, er et stort problem,” påpeger hun. 'Nogle af børnene, der er medicinsk skrøbelige, vil sandsynligvis ikke overleve, og nogle bliver ældre ud af systemet, før deres familier kan komme til dem.'

Selv par, hvis internationale adoptioner er godt i gang, står over for komplikationer. Gina Poirier og hendes mand Marc, begge 36 fra Illinois, har netop fået en domstolsdato for at afslutte deres adoption af en to-årig pige i Bulgarien. ”Efter retssagen skulle vi modtage et officielt dekret et par uger senere, på hvilket tidspunkt vi hypotetisk kan booke rejser for at hente hende og bringe hende hjem,” siger Gina. Hvorvidt det kan ske, er dog stadig meget i luften.

hvilken slags dans gør shakira

”Vi venter på, at EU åbner helt, og at det amerikanske udenrigsministerium sænker sit trusselsniveau for internationale rejser,” forklarer hun. ”Der er stadig mange spørgsmål, som om vi bliver nødt til at sætte karantæne, når vi ankommer til Bulgarien, og hvordan det endda vil se ud. Hvilke andre begrænsninger vil der være på plads? Hvad hvis vi bliver syge under rejsen? Vil der være andre forsinkelser i behandlingen af ​​hendes indvandring? ”

I betragtning af de ukendte kan alle potentielle forældre vente og håbe. Sara Jo ser på døtre Camdyn og Avonlee for inspiration til at forblive positive. Hun siger: 'Bare det at have set deres tro og hvor rolig de er over dette har virkelig hjulpet mig.'

Der er nogle virtuelle løsninger, men mens nogle er positive, andre ikke.

De uventede vejspærringer over for adoptioner har ført til løsninger og endda et par lyspunkter. Under normale omstændigheder under deres indenlandske adoption ville New York-baserede Eric Emch, 34, en grafisk designer og art director for Disney på Broadway, og Alan Lane, 34, en fundraiser til Metropolitan Opera, kun have haft en i -personligt møde med deres babys fødselsmor. I stedet, siger Lane, betød det at gøre det hele digitalt 'vi var i stand til at mødes med hende tre forskellige tidspunkter og virkelig udvikle vores forhold, til det punkt, hvor jeg tror, ​​at vi er meget tættere nu.'

alan, margot og eric

Alan, Margot og Eric

Jenny Anderson

Det var et uventet plus i forhold til karantæneforholdsregler, men der var bestemt ulemper ved at vedtage midt i en pandemi. Den 8. maj overtog parret forældremyndigheden over den to dage gamle Margot direkte fra sin fødende mor uden for hospitalet med sociale distanceringsforanstaltninger i fuld styrke. ”At skulle tilføje de meget upersonlige barrierer, både afstanden og maskerne, gjorde det virkelig udfordrende at afbalancere øjeblikket,” siger Lane. 'Det er en fest for os, og det er et tab for fødselsmoderen, så det var en reel udfordring at tilføje det element, at vi ikke kan trøste hende eller kramme hende for at vise vores taknemmelighed og støtte.'

Den gode nyhed for nye familier? Ekstra tid sammen.

For de par, hvis adoptioner er gået igennem på trods af de udfordrende omstændigheder, har det at betyde, at deres barn er hjemme, at være på plads som en ny familie. Romanforfatter James Suriano, 45, og hans flyvekontrolmand Garon Wade, 34, bragte to år gamle Emmanuel hjem fra Sydafrika i marts, bare en dag før aflysningen af ​​alle flyrejser fra Sydafrika til USA med antal COVID -19 sager i Sydafrika meget lave på det tidspunkt blev parret beskyttet mod pandemiens stress, indtil de kom hjem til Florida. ”Vi havde ingen idé om, hvor tæt vi var på kanten,” siger Wade.

James, Garon og deres sønner

James, Garon og deres sønner

JAMES SURIANO OG GARON WADE

At blive hjemme uden ophold i de to måneder siden har været hårdt for deres ældre barn, nu syv, der glædede sig til at komme tilbage til det normale efter seks uger i Sydafrika. Men parret føler, at karantæne faktisk har været nyttigt med hensyn til at sætte Emmanuel ind i livet i USA. ”Det børnehjem, han var i, var beslægtet med et enfamiliehjem, og han havde tilbragt hele sit liv der,” forklarer Suriano. 'Og nu tilbringer han al sin tid i vores hjem.'

Kelly Balcarczyk, 38, og Sanjay Satagopan, 41, der har været isoleret i Georgien med den fire uger gamle Issa, siden de hentede ham fra hospitalets parkeringsplads i april, har også værdsat den tvungne familietid. At arbejde hjemmefra sammen i måneden før Issa blev født – Balcarczyk som programleder for USDA Forest Service, og Satagopan som produktchef for et softwarefirma - gav parret ”tid til at binde sig”, siger Balcarczyk. 'Det forberedte os lidt på forældreskab, idet det bare var vores lille familie sammen hele tiden.'

Og for Virginia-baserede Alexandra Shrader, 32, og mand Sam, 43, lever livet som en familie på seks - deres børn Cameryn, 14, Carson, 12, og Joanna, 8, fik følgeskab af 12-årige Jem i september 2019 –Har helt sikkert været fuldt ud i karantæne. Men, siger Alexandra, “sølvbeklædningen er, at vi alle har haft mere tid til at oprette forbindelse til Jem, tale med ham, en-mod-en. At spille spil har været en rigtig god måde at tale på, men ikke have det været en fyldt samtale. ”

Relateret historie Mød den første nogensinde adopterede Gerber Baby

Der er stadig tab. En kilde til beklagelse for Jem og hans nye familie er, at de på grund af COVID-19 har været nødt til at aflyse en planlagt tur, der falder sammen med afslutningen af ​​hans adoption i Ohio. Jem er ”virkelig begejstret” for, at retssagen finder sted via Skype, så familien kan ”forsegle bøgerne og komme videre”, siger hans nye mor. Men begge sørger over, at de ikke vil kunne fejre milepælen ordentligt og samle vigtige mennesker fra begge dele af Jems liv.

Alligevel skubber mange forældre frem for at få deres nye familier til at ske.

På trods af forsinkelser og skuffelser finder mange familier måder at arbejde gennem kompliceret logistik på. Kate, 37, præsident for et ejendomsselskab, og hendes regeringsentreprenørmand Sam, 38, blev matchet med en fødende mor i Kansas i februar. Baseret i Virginia skulle de forlade deres drenge, 8 og 7, hos deres bedsteforældre, da de fløj ud for fødslen af ​​deres adoptivdatter i juni - en ordning, de annullerede som en forholdsregel, når alle begyndte at lægge sig på plads for ikke at at udsætte sine forældre for enhver risiko.

sam og kate og deres sønner

Sam og Kate og deres sønner.

var george clooney om livets fakta
Sam og Kate

'COVID har bestemt ændret vores planer,' siger Kate og lyder bemærkelsesværdigt afslappet over deres nye opsætning: at bruge op til to uger i ly i en Kansas Airbnb som en ny familie på fem, mens de afventer afmelding fra domstolene, der giver dem mulighed for at forlade staten med deres datter. 'Men vi er meget fokuserede på vores mål og villige til at gøre hvad vi skal gøre for at få det til at fungere,' tilføjer hun. 'Vi er så glade for at starte dette eventyr, møde vores baby pige og fuldføre vores familie.'



For flere historier som denne, tilmeld dig vores nyhedsbrev.

Annonce - Fortsæt læsning nedenfor