François Clemmons om, hvad der har ændret sig - og ikke har ændret sig - siden han skrev historie om Mister Rogers

Underholdning

hr. rogers Fokusfunktioner

På en episode af Mister Rogers 'kvarter i 1969 bad hr. Rogers berømt François Clemmons, en af ​​de første tilbagevendende sorte figurer på en børns tv-serie, om at suge fødderne i et fodbad med ham på en varm dag. Det var en invitation for Clemmons - men også for alle amerikanere at stå i solidaritet med det sorte samfund.

Gennem 1993 blev Clemmons præsenteret i 98 episoder af det ikoniske børns show. Han kom til Mister Rogers 'kvarter i 1968 midt i en borgerrettighedsbevægelse, der til sidst førte til et symbolsk show af Black allyhip fra sin elskede seriens navnebror, Fred Rogers. Racemæssige spændinger var høje. Fritidsadskillelse blev bredt håndhævet.

Relaterede historier De mest dejlige Mister Rogers citater Hvordan du kan hjælpe med at kræve retfærdighed for George Floyd Oprah gav sit cover til ære for Breonna Taylor

Clemmons trak sig tilbage i 2013 efter 15 år som Middlebury College's artist-in-residence og direktør for dets Martin Luther King Spiritual Choir. Nu 75 år gammel siger han, at han stadig bliver spurgt om hr. Rogers, når verden er i krise.



'Folk siger altid,' Hvad ville Mr. Rogers gøre? ', Fortæller Clemmons til OprahMag.com og reflekterer over billedet nu, da landet igen bliver konfronteret med en raceopgørelse, der har galvaniseret. Black Lives Matter protesterer og marcherer jorden rundt. 'Du burde sige,' Hvad skal vi gøre? ' Dig og mig. Dette er vores tid. Fred havde hans tid.'

I maj, da eks-betjent Derek Chauvin pressede sit knæ på George Floyds nakke i en mavevending i otte minutter og 46 sekunder, begyndte det vintage øjebliksbillede af Clemmons og Rogers at runder igen. Det oversvømmede sociale mediefeeds som en erklæring om, hvad Amerika kunne være, og inspirerede mange refleksioner omkring billedets vedvarende relevans. Floyd blev myrdet få uger efter Clemmons erindringsbog blev offentliggjort den 5. maj.

officer klemmer en erindringsbog høflighed

Med den samme ikoniske bassinscene som forsidebillede personaliserer Clemmons 'bog oplevelserne af racisme og homoseksualitet i 1960'erne borgerrettighedsbevægelse, hvor han krøniker sin egen skræmmende ungdom som en sort, daværende bøsse mand, der vokser op i Birmingham, Alabama. Der blev han opvokset i et voldeligt hjemmemiljø med en forsømmelig mor, en voldelig far og en stedfar, der ikke accepterede, at han var homoseksuel. Han fandt sin glæde ved at synge og fortsatte med at blive en uddannet Grammy-vindende operasanger.

fred rogers og françois clemmons ved klaveret

Fred Rogers og François Clemmons ved klaveret.

Hilsen fra Catapult

Det var hans stemme, der i sidste ende fascinerede Rogers. Efter at have hørt Clemmons croon nogle af hans yndlings spirituelle i en presbyteriansk kirke i Pittsburgh på Langfredag ​​i 1968, var Rogers så rørt, at han bad Clemmons om at være officer på Mister Rogers 'kvarter . De to ville skabe et livslangt venskab; i 2018, under vores første samtale , Henviste Clemmons til Rogers som sin 'surrogatfar.'

Men han var stadig chokeret over Rogers tilbud. Han spekulerede på: Hvorfor skulle en hvid mand bede en sort mand om at spille den slags mand, som sorte mennesker frygter? Han endte med at afvise rollen - indtil Rogers overbeviste ham om noget andet.

'Franc, folk vil se op til dig for at synge på den måde og gå rundt i kvarteret, være en del af samfundet,' minder Clemmons om, at Rogers sagde til ham. 'Det vil ændre mange folks meninger om politimænd. Jeg sværger dig, Franc. '

clemmons ved tastaturet med mister rogers og mcfeelys

Clemmons ved tastaturet med Mister Rogers og McFeelys.

Fred Rogers Company

Clemmons oprindelige tøven var resultatet af frygt for selv et forbipasserende møde med politiet som en ung dreng i Birmingham, hvor han observerede langt flere hvide betjente end sorte betjente. At vokse op, tanter og onkler - men også 'alle' - lærte ham, hvordan man opførte sig i nærværelse af en politimand: 'Se ikke lige på dem. Hvis de kommer, skal du sænke dine øjne. Bliv ved med at gå. Gå ikke hurtigt. Og sig ikke noget. '

Som barn husker Clemmons at have været vidne til en forfærdelig handling af politivold mod en ung pige; hendes kjole over hovedet holdt officeren pigen nede, hans kropsvægt synkede ned i hende med enorm kraft. Årtier senere, Floyds mord førte Clemmons til meditation - sad og bad - selvom han også var 'fyldt med raseri'.

Mens Black Lives Matter-bevægelsen marcherer videre, mindes Clemmons om hans helte: Dr. Martin Luther King Jr. og Rogers, der døde i 2003. Han beundrer også bevægelsens sorte kvindelige ledere, herunder BLM-medstiftere Patrisse Khan-Cullors og Alicia Garza, der står i spidsen for nutidens kamp for raceretfærdighed på samme måde som Rogers, fordi 'de påkald en moralsk lov, og de praktiserer det. ' Han siger, at beskeden, som Rogers sendte i 1969, ligner meget den, der sendes i øjeblikket: 'Du kan ikke behandle din nabo sådan.'

Officer Clemmons: A MemoirKatapult amazon.com Køb nu

I Officer Clem mons , fortæller han et møde med en racistisk dirigent, der krævede, at han skulle komme af 'min scene', mens han var Kvarter co-stjerner forberedt til et show i Cincinnati Symphony Orchestra. Clemmons forklarede situationen for Rogers, følelsesmæssigt fortvivlet, som leverede den slags beskyttende sikkerhed og komfort, som Clemmons kunne stole på.

I sin bog minder Clemmons om, at Rogers konfronterede dirigenten og talte 'roligt men med vilje'. Han skriver, at Rogers sagde: 'I vores kvarter taler vi ikke sådan, og især med en af ​​vores naboer.' Der blev krævet undskyldning. Hvis man ikke kunne gives, sagde han til dirigenten, at der ikke var noget show.

Da han reflekterer over Rogers loyale alliereskab til ham under denne hændelse i 1970'erne, understreger Clemmons, at den samme slags engageret støtte nu skal gives til sårbare sorte transseksuelle samfund fra hvide homoseksuelle Amerika - som sidstnævnte demografiske, siger han, 'har opnået en vis form for social accept.'

'Du har en forpligtelse over for din sorte søster og din sorte bror og din trans søster og din trans bror,' siger han. ”Du kan ikke bare gå væk. Hvis hvide mennesker er tavse, kan vi ikke vinde denne kamp. '

det harlem åndelige ensemble og fred rogers

The Harlem Spiritual Ensemble og Fred Rogers.

Francois Clemmons

Selvom dette er vores kamp for at kæmpe, hvis Rogers var for at fortælle dig hvad du skal gøre, 'ville han fortælle dig at komme ud og hjælpe på enhver måde, du kan,' siger Clemmons. 'Du behøver ikke at gå ud på frontlinjen og hente en pistol og bruge den for at være behjælpelig. Men dig gør nødt til at hjælpe folk med at skifte mening hos dem, der er dedikeret til at såre sorte mennesker. '

Hvordan foreslår Clemmons du være en god nabo? 'Ring til din lokale kongresmedlem.'

En del af hans eget bidrag, siger Clemmons, er hans erindringsbog. Han håber, at hans modstandsdygtige livshistorie vil tjene som en model for udholdenhed for dem, der bliver fordømt for, hvem de er, som han engang var, især i det sorte queer-samfund. Da han var dreng, havde han ingen til at fortælle ham dette - og derfor, med sin bog, 'ville jeg være i stand til at sige til dem:' Dit liv er gyldigt. '

Nu hvor hans historie er blevet fortalt med sine egne ord efter årtier med at arbejde hen imod offentliggørelsen, har Clemmons stadig mere at udrette. En præstation, siger han, blev realiseret med netop denne historie - at se hans navn vises under O, Oprah Magazine titel har længe været en drøm. Og han er sent op hver aften og skriver en anden bog. For det siger han: 'Jeg mediterer og har næsten en ude af kroppen oplevelse, og jeg går væk med ham,' med henvisning til hans vedvarende åndelige bånd med Rogers. (Hans første bog var Sange til i dag , et bind American Negro Spirituals, udgivet i 1996.)

francois clemmons Vincent Jones

Han skriver i sit hjem i Vermont, hvor han har været i pandemisk isolation de sidste seks måneder med sin tibetanske terrierprinsesse. Der hilser han venner fra sin veranda i sikker afstand og læser fan-mailen, der stadig sendes til ham i faste strømme. Han skriver ydmygt tilbage til sine beundrere, hvoraf mange er sorte betjente i virkeligheden, der følte, at de kunne påvirke ændringer som Clemmons gjorde som en banebrydende fiktiv. Med en nådighed, der stadig bevæger sig og overrasker Clemmons årtier efter at have dyppet sine brune fødder i et bad med Rogers hvide fødder, skriver de til ham med en fælles følelse: taknemmelighed.

'Jeg er forbløffet over, at noget, jeg gjorde for 50 år siden, stadig genklanger i nationens bredde,' siger han varmt. 'Jeg mener, folk ved, hvad jeg gjorde. Og de taler om det. Overalt hvor jeg går, taler de om det. '


For flere historier som denne, tilmeld dig vores nyhedsbrev.

Annonce - Fortsæt læsning nedenfor